漂流圈水上乐园:佛罗里达伊切塔克尼清泉州立公园
by 雾谷飞鸿
提起佛罗里达,人们通常想到的是那里温暖湿润的亚热带气候、迈阿密的海滩、基韦斯特的海明威故居、大沼泽地国家公园,当然还有迪斯尼乐园和肯尼迪航天中心。其实,佛罗里达还有许多大自然的瑰宝隐藏在河湖纵横的丛林和沼泽深处。位于该州北部、10号和75号高速公路交汇处不远的伊切塔克尼清泉州立公园(Ichetucknee Springs State Park)就是其中之一。
 
话说在上个世纪中期,佛罗里达的龙卡拉磷酸盐矿业公司(Loncala Phosphate Corporation)出了点小麻烦:它在伊切塔克尼河的上游拥有一片早已采空的矿区,这条河的源头是许多地下泉水,清澈见底,隐藏在草甸和丛林之中。不像美国很多机构和私人物业,龙卡拉公司并不禁止人们“侵犯”它的领地。
 
在几十年里,只有周围的居民会偶尔穿越,到河边去游泳钓鱼聚餐,没有出现特别的状况。但是到了1950-60年代,这个地方被附近特别是盖恩斯维尔(Gainesville)的大学生们发现,他们在周末假日特别是夏天,成群结伙到这里来游玩,在清澈见底的泉水区游泳,用汽车内胎沿河漂流,没有道路也挡不住他们,发生了许多问题。龙卡拉公司不胜其烦,就在1970年把这块大约9平方公里的土地以185万美元卖给了州政府。
 
州政府在这里建立了州立公园,修建了道路和栈道,开通了三条徒步小径和露营地,在南北入口处开辟了野餐区,建设了两个可用于家庭聚会或举办结婚派对的场地,以及其他各种便利游客的设施。
 
这个公园是佛罗里达州观鸟路线的一部分,公园里可以看到各种水鸟,以及山齿鹑、火鸡、猫头鹰和红头啄木鸟等,还有北美洲最小的食肉猛禽北美隼。
 
伊切塔克尼河纵贯这个公园,水上活动是最受欢迎的项目。不但可以浮潜,有资质的还可以进行水肺潜水,观赏水下的动植物生态。划独木舟或皮划艇,还有站立冲浪板也很热门,为此在公园的北入口有出租这些设备的站点,还可以安排将客人和设备接回起点。
 
因为漂流圈才有了这个公园,迄今这个公园最热门的活动还是漂流圈(图片均取自佛罗里达州立公园管理局网站)
 
这个公园最吸引人的当然还是水上漂流。最早年轻人用的是汽车轮胎的内胎,现在演变成五颜六色五花八门的各种漂流圈。漂流圈可以自带,也可以到特许经营公司租用。夏季(从阵亡将士纪念日到劳工节)有三条漂流路线,最长的是从公园的北口,一直飘到最南端,时间大约3个半小时。这条路线需要游人自行安排交通接送,通常是乘客下车去漂流,司机再开车到南门接人。
 
另外两条漂流路线都是从南门入园,徒步一公里左右,或乘坐公园的交通车或轨道车,到中途的两个下水地点,分别可以漂流一个小时或45分钟。过了夏季,为了保护生态资源,让河源泉水区的水生生物得以休养生息,就只有这两条较短的漂流路线向游客开放。
 
 
这个公园的门票收费比较特别。如果一个人驾车入内,门票4美元。两人以上到8个人,每辆车6美元。超过8人则每人加收2美元。徒步或骑自行车入园也是2美元。骑摩托车的无论是一个还是两个人,都是4美元。
 
最后还得说一下这个公园、也是那条河流的名字。Ichetucknee在印第安原住民的语言里,是河狸池塘的意思。那里有七八个地下水涌出点,这些池塘就汇成伊切塔克尼河。池塘与河岸是当地河狸的家园,它们与水獭一样也会筑坝,水獭是肉食动物,筑坝是为了抓鱼。而河狸是杂食性的动物,吃的主要是树干与树枝,它们将树干树枝堆积起来作为食物储备,浸在水里还可以保鲜