美太空军指挥处女秀 X-37B无人机带秘密任务在佛罗里达升空

日期:2020-05-18
来源:Newtalk新闻
美国成立没多久的第六军种「太空军」(United States Space Force),当地时间17日上午9时14分,首度在佛罗里达空军基地发射有「迷你版太空穿梭机」之称的无人机X-37B,搭载Atlas V火箭,但任务成谜。
 
原订16日发射的X-37B无人太空机,因为天候因素延至17日,于佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station)发射,这是X-37B的第6次飞行,它的动力来自太阳能,以遥控控制飞行。
 
外电报导,拥有2架X-37B的空军一直不愿意评论X-37B的功能,以及它在太空的任务与运行时间。不过据太空司令部指挥官雷蒙(John Raymond)表示,太空军会重视它的重复使用性与自主性。
 
这架由波音公司制造的无人太空机X-37B,机身全长29英尺(约9公尺),带有1个额外的实验舱,负有美国太空总署与美国海军研究实验室的实验设备。「美国之音」指出,自从2010年首次飞行以来,截至17日为止,它们肩负秘密任务,已经在轨道上总共飞行了2865天(超过7年),波音公司高级副总裁切尔顿(Jim Chilton)指出,它每项任务的时间都在逐渐延长,上一次还创纪录地维持了2年。
 
包括美国国防部长埃斯珀也在推特上恭喜X-37B发射成功,联合发射联盟(ULA)首席执行官布鲁诺(Tory Bruno)表示,由于它执行的是秘密任务,因此中断直播。

 
美太空军首次指挥发射的无人机X-37B,搭载Atlas V火箭,在当地时间17日上午顺利升空。   图:翻摄自美国太空与导弹系统中心推特