疫情影响 佛州赛犬跑道提早关闭 退休灵缇犬找家

日期:2020-05-21
来源:DPG动物友善网记者 李娉婷/报导
美国正因疫情面临史上最糟糕的时刻之一,但对需要家园的退休赛犬来说,这场风暴来的正好。2018年末,美国佛罗里达州通过了禁止赛犬的第13号修正案,并宣告禁令将在2021年正式生效,佛州的赛犬跑道原就预定需在今(2020)年底前依法关闭,不过疫情的打扰,让一些场馆提早关闭,救援组织得以有更多的时间分散、送养「退休」的灵缇犬。
 

灵缇犬在佛州的桑福德-奥兰多犬只俱乐部(Sanford-Orlando Kennel Club)赛道上冲刺,该赛道在3月下旬举行了最后一场比赛,比原定计划提前了两个月。   取自Orlando Sentinel

在工作场所因为新冠病毒大流行而彻底关闭的几周后,原名为「Pat C Rollo」的蓝宝(Lambo)搬进了佛州南部的一间现代公寓,享受悠闲的生活,而在过去的20个月,牠一共参与了97场比赛,对于一只赛犬来说,这是一个快速而幸运的转变。
 
戴通纳海滩赛犬与纸牌俱乐部(Daytona Beach Racing and Card Club)是一个拥有71年历史的赛道,由于Covid-19的封锁而缺乏客户,负责人决定在3月20日提早关闭,蓝宝和其他600只灵缇犬突然发现自己不仅失业,而且无家可归。所幸来自极佳灵缇犬领养组织(Awesome Greyhound Adoptions, AGA)的志工愿意进行420英里的往返旅途,将几十只狗接到佛州南部的临时寄养家庭,或者也有像蓝宝这样,找到永远的家的案例。
 
由前景的不确定性,在佛州西棕榈滩(West Palm Beach)、圣彼得堡(St Petersburg)和杰克孙维(Jacksonville)的赛道也无限期暂停营运,据估计,这些赛道留下了1500只灵缇犬需要找家,此外,其余的3个场馆犬舍中大约还有3,000只灵缇犬——无论如何,在佛州成为美国第41个禁止商业赛犬州的情况下,这些赛道都必须在年底前依法关闭。
 
2018年11月,佛州举办公投,有69%的选民支持商业赛犬禁令,佛州因此通过第13号修正案,在2021年1月1日前,当地所有的赛犬跑道都必须关闭。去(2019)年10月,赛犬产业组织向地方法院提告,该诉讼提出了一系列宪法问题,包括称第13号修正案没有适当赔偿、是对人民财产的「不当夺取」,但在上(4)月底,佛罗里达州北区首席法官沃克(Mark Walker)驳回了诉讼。
 
救援组织原先忧心,在年末各赛道关闭后会有大量犬只被同时释出,不过新型冠状病毒改变了这种情况。佛罗里达中部灵缇犬宠物领养组织(Greyhound Pet Adoptions of Central Florida)主席泰勒(Dennis Tyler)说:「随着赛道比预期的要早关闭,这个美国历史上最糟糕的时期之一,对需要家的灵缇犬来说是一场完美风暴。幸运的是,佛州的大多数团体将狗分散到全国各地的不同团体,这可能会让人们想要领养牠们,但就本地领养来说,佛州充满了灵缇犬。」
 
救援组织匆忙组成了志工小组,将数百只狗送往加州、田纳西州和新英格兰的姐妹机构;其他的赛犬,尤其是来自那不勒斯赛道的狗,将暂时继续在阿肯色州或爱荷华州剩下的赛道上比赛,并在最终重新找家成为宠物。

 
 

在佛州的禁令上路后,美国的赛犬跑道将只剩下个位数。   取自Florida Politics

美国的赛犬业正在迅速消亡,除了佛州外,亚拉巴马州的最后一条赛道也因为「收益极低」在4月底宣布即将关闭,这个曾经拥有50多条赛犬跑道的国家,在佛州所有赛道都关闭后,将只剩下6条赛道,其中西弗吉尼亚州2条,德州、爱荷华州和阿肯色州各1条,而亚拉巴马州的赛道则即将永久结束。
 
由于其他地区赛犬比赛的结束,位于爱荷华州迪比克(Dubuque)的爱荷华赛犬公园(Iowa Greyhound Park)得到了暂时的业绩成长,随着各地赛道的迅速关闭,赌客的选择越来越少,爱荷华赛犬公园因此吸收了其他地区的赌客,这种现象让赛犬公园的负责人对未来几年的前景相当看好,该设施的下注额连续四年增加,2019年时,总下注额达到768万美元,比上一年成长了14%。
 
随然其他地区赛犬业的消失,可能会让赌客转向剩下的赛道投注,然而,佛州赛犬业的灭亡,也可能为爱荷华州的产业带来麻烦,赛犬公园的总经理卡朋特(Brian Carpenter)就担心几年之后可能会「缺狗」,他说:「发送狗的地方越来越少,我认为人们可能会停止繁殖。」
 
此外,尽管爱荷华州的下注额短期之内可能增加,但倡议团体仍然认为该产业明显将会走向终点,反赛犬组织GREY2K USA Worldwide的执行董事泰尔(Carey Theil)说:「我们已经看到了这种重复的循环,一些赛道关闭、其余的赛道暂时成长茁壮,总投注额下降了,但是美元的部分循环可以帮助仍在营运的赛道。在任何情况下,我认为我们都将在3到7年的时间里看到赛犬业的尽头。」
 
根据GREY2K USA Worldwide的资料,除了美国外,商业赛犬目前在仍在澳洲、英国爱尔兰、墨西哥、越南、新西兰等国活跃(目前全球有21个国家、地区存在非商业赛犬;至少有31个国家或地区转播赛事,供远程投注)。