为什么说新冠病毒的流行可能反而促进佛罗里达州棱皮龟的繁殖?

日期:2020-07-31
来源:鹿角网
每年春天,佛罗里达州的海岸线都会迎来一大批来自大海的“游子”:雌性棱皮龟。它们会爬上岸在沙滩上产卵,然后用沙子把它们的蛋裹起来。可是,在过去的几年里,由于人类活动的增加,这一仪式受到了威胁。废弃的垃圾、塑料和渔具碎片可能会窒息或迷惑海洋生物。这一点可以在鹿角网的这篇文章里进行了解。
 
 
由于最近几个月的COVID-19大流行,进入海滩受到限制,从而使得沿海地区的游客和他们带来的垃圾都大量减少。在海龟典型的筑巢季节刚刚开始的两周,朱诺海滩红海龟海洋生活中心的研究人员就已经注意到,在他们监控的海滩上有超过75个海龟巢穴,这比去年的数据有了显著的增长。也就是说,如果没有人类的影响,佛罗里达海龟可能会迎来一个异常成功的繁殖年。
 
即使海龟的产卵期会一直持续到夏季,而现在只不过刚刚开始,因此这样的报告还只是初步的,但专家们似乎很乐观。他们认为“今年棱皮龟将大行其道”,对看到海龟在这种环境下茁壮成长感到很高兴。
 
棱皮龟是世界上最大的海龟,它们在海里交配,然后在冬去春来的时候爬上岸去挖它们的巢穴。这些柔软易碎的卵在孵化前会被埋在沙层里大约两个月,孵化出的小海龟会在天际线上搜寻水中反射的自然光,从而找到通向大海的路。
 
棱皮龟的繁殖季节与人类在海滩上奔跑的夏季大部分时间重叠,在人流量大、沙滩杂乱的地方,棱皮龟和它们的巢穴尤其脆弱,特别容易遭受攻击和破坏。海龟被发现吞食漂浮在海面上的垃圾,或者被渔网捕获。人工照明也很容易使刚孵化的小海龟晕头转向,会把它们引诱到内陆,而不是海边。
 
事实上,在佛罗里达州,每年有数十万个海龟巢穴散布在海岸线上,但是每1000只小海龟中只有1只存活下来。而在特别受欢迎的海滩上,这个数字甚至会进一步下降。
 
 
但是,物理上的距离措施和旅游业的明显衰退已经减少了户外活动的人数。虽然已经在放松对公共场所的限制,但重新开放还不是普遍现象。如果能维持下去的话,没有人类足迹的海滩可能会给海龟带来筑巢和孵化所需的平静。
 
可以想象得到,如果海滩上没有那么多垃圾,也没有那么多的沙滩椅之类的东西,那么我们可能会产生更多的对这些动物而言的有利条件。而且,值得一提的是类似情况在泰国似乎也出现了。自去年11月以来,研究人员在普吉岛海洋生物中心附近发现了11个棱皮龟巢穴,这是近20年来这种脆弱物种被发现巢穴数量最多的一次。
 
尽管如此,情况可能依然不容乐观,因为这场流行病以及全球对它的反应仍在不断变化。随着北半球进入夏季,佛罗里达的居民纷纷返回沿海地区,未来可能尤其不确定。而且随着时间的推移,这些早期的筑巢趋势并不一定会以反常的形式出现。
 
毕竟总有你不知道的事,海龟每年的筑巢密度和数量都不会是完全一样的,而是更具有周期性,并且还取决于不同的物种。所以,筑巢数量的增加可能是自然循环的一部分,完整的情况还有待观察。
 
希望今年可以出生更多的小海龟,这样的话,明年此时,海滩上也许会就会更加热闹。