美国男子欠税8.41美元,竟被没收房子拍卖?法官判决是…

日期:2020-08-09
来源:北美全知道
密西根州奥克兰郡83岁的拉斐利(Uri Rafaeli)计算房产税时出错,导致欠税8.41美元,却因此被没收房产,之后被拍卖出售。
 
不过,这项扣押房屋的决定已被州最高法院推翻。
 
密州最高法院上月裁定,尽管奥克兰郡有权扣押拉斐利房屋还欠税、利息、罚款及相关费用,但无权获取所售房屋的全部收益。法官在裁决中写道,被告必须将剩余收益返还给原告。
 
密州最高法院推翻该案的重点是,被没收房屋的拉斐利已83岁,他1500平方呎的房屋2014年被没收后,奥克兰郡以2万4500美元价格出售,所有收益全数由郡保有。
 
 
奥克兰郡委员会日前向该郡财务长梅斯纳(Andrew Meisner)发出一封愤怒的信。郡委员说他们正在组建特别调查委员会,调查房屋没收行为,并建议保护奥克兰郡纳税人。
 
奥克兰郡官员要求财务长说清楚讲明白,因为可能还有其他因欠税而被严苛没收房屋的人,而且会要求郡方把没收房屋出售所得的数百万美元多余款项还给前屋主。
 
拉斐利的个案令人震惊,而这并非唯一例子:在密州,20多年前通过一项侵略性的房产税法,已有超过10万名屋主成为受害者,类似法规也在其他十几州通过。
 
这项关键性的法规是1999年的第123号法案,立法目的是在经济困境中加快废弃房屋重建,但批评者说,该法规允许郡级官员充当收债员,并保留无偿出售房屋的收益,这些被没收房屋的屋主债务无论多微小,都被如此严苛对待。
 
代表拉斐利控告奥克兰郡律师克莉丝汀‧马丁(Christina Martin)说,政府没收财产还债时,必须把还债后多余的钱还给原主人,不论密州通过什么法规,官员的宪法义务是归还超过债务的款项。
 
奥克兰郡官员及密州其他郡官员现在担心,此一裁决将引发更多诉讼,许多被没收财产的前屋主都希望取得被没收房屋的出售收益。
 
奥克兰郡律师辩称,对拉斐利有利的裁决创先例,之后如果复制同一模式,可能迫使密州破产,如果各郡要赔偿屋主,估计将花费约20亿美元。
 
密州最高法院法官伯恩斯坦(Richard Bernstein)不同意律师的看法,他说,目前情况是,一个人欠款八美元就因此失去房子,这公平吗?
 
拉斐利的律师马丁希望,该案裁决不仅是退休者的胜利,而是在密州、乃至于全美树立先例;她说,政府征收未缴税款时不应发横财。