美国航空母舰上的无人机“X-47B”很牛X!

日期:2020-08-19
来源:头条号 @沐风谈兵论道

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目前,美国航空母舰甲板舰载机正在经历两个重要转变。非隐身舰载战斗机逐渐朝着隐身舰载战斗机转变,既FA-18舰载机逐步被美军F-35B/C接替;大型无人隐身舰载战斗机正在在美军航空母舰测试,这两种转变代表着未来舰载机主流方向。如果说未来无人舰载战斗机逐渐变成航空母舰甲板主角,其实这并不感到意外。美海军正在逐步让无人战斗机上舰变得可能,而X-47B无人战斗机仅仅美海军无人隐身舰载战斗机计划中重要部分,作为引领未来航空史上的佼佼者和航空母舰甲板战斗机的新篇章。

掀起无人战斗机技术:美国作为无人战斗机先驱者

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无人战斗机(UCAV)项目是美国军方推动的技术性革命,强调无人战斗机携带各种导弹执行空中作战最危险任务—压制敌方雷达和防空系统,避免有人战斗机在战场中损失。其实,美军使用无人机多年,而且在战场中进行实战。目前,美国军方采用无人机作为攻击手段,特别是捕食者无人机经过改装可携带AGM-114反坦克导弹执行反恐任务。得益于美军无人战斗机项目,美海军也推出海军无人作战飞机(UCAV-N)联合计划目标:证明无人战斗机可在全球有效执行海上监视,打击和压制敌方防空任务的技术可行性。可谓说:美军方掀起战斗机革命,意图将无人战斗机引入到未来战场中。

无人战斗机之争:波音X-45VS格鲁曼X-47

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作为前期探索性无人战斗机,强大的波音和格鲁曼参加无人战斗机竞争,前者打造出X-45,而后者打造出X-47。X-45验证机要靠着指令进行空中试飞,而且接收器位于底部,全程有指令自动控制飞机,包括改变飞行速度。而X-47机身采用具备隐身能力的菱形设计,前缘向后倾斜55°,后缘向前倾斜35°,采用复合材料机身,没有垂直机翼和尾翼。最终美海军为何选中格鲁曼X-47无人机,其中重要因素则是格鲁曼公司是美国历史上唯一一家独自打造B-2远程隐身轰炸的公司,在制造隐身战机也是有着丰富的经验,再加上美海军将提高新隐身技术应用作为无人战斗机生存能力的重要手段,并且还具备可生产性和可维护性,依靠着在B-2轰炸机成功经验,格鲁曼公司可缩短隐身无人战斗机时间,开发隐身无人舰载机战斗机。因此,X-47无人机被美海军相中后,意味着X-45无人机的结束。

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X-47A无人机探路者:格鲁曼斩获UCAV-N验证机

美海军最终将无人战斗机合同交给格鲁曼公司,研发X-47无人机,该无人机起落架采用可伸缩三轮车式起落架组成,包括一个前轮,一个双轮主起落架和一个完全可伸缩的避雷器钩,动力装置由普惠JT-15D发动机提供动力,发动机位于机身后部,进气口位于机头后面的顶部,为减少发动机雷达发射面积,进气口采用波浪形状。该型无人战斗机获得美海军军事名称X-47A,X-47A采用计算机控制系统执行飞行控制,导航和执行作战任务,而且装备着美海军舰载GPS导航系统,这也是无人战斗机上舰美国航空母舰甲板进行着陆的先决条件。

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在2004年,X-47A无人战斗机在海军基地进行测试目标,演练战斗机性能,包括低速处理,导航性能,数据收集和精确着陆,旨在模拟X-47A无人战斗机在航空母舰甲板着陆时尾钩钩住拦阻钩。毕竟,航空母舰甲板着舰不同于陆地模式实验,需要在航空母舰跑道上的预先指定位置进行精确降落,而实现这种前提,则是需要在地面进行测试技术和控制系统成熟度。但是,X-47A无人战斗机根本没有进行上舰测试,只是在地面进行。后来,X-47A被美海军放弃,取而代之则是最有前途的X-47B无人战斗机。这款升级版的X-47B完成数个跨里程碑的意义。

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X-47B无人舰载机战斗机横空出世:航空母舰甲板另类

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X-47A无人战斗机代号“飞马”,严格意义来说,这款无人战斗机只是美海军UCAV-N计划的验证机概念。而X-47B无人战斗机则是美海军重点打造的舰载机,X-47B作为X-47A的升级版,相对而言比后者整体稍大。作为美海军无人作战航空母舰计划一部分,X-47B使命旨在研发美国航空母舰部署无人舰载机战斗机,采用普惠F100-PW-220U发动机,跟X-47A不同之处,X-47采用“飞翼”设计装备单台发动机,而且X-47B无人战斗机将演练如何在航空母舰操作着舰,接下来执行侦查任务,最后执行打击行动,最终结果则是保证X-47B无人舰载战斗机作战能力,徐徐渐进的进步模式也是保证X-47B成功的最大可能性。

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可是,无人舰载机上舰需要面临很多问题。随着2013年,X-47B战斗机实现在航空母舰甲板起降和着舰实验,而且X-47B已经在美军航空母舰甲板实现37次起降,最重要则是完成在航空母舰甲板弹射实验,这对X-47B无人舰载战斗机上舰航空母舰打下坚实基础。

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目前,X-47B是实现在航空母舰和陆地弹射起飞的无人战斗机,跟美海军服役着FA-18舰载机和F-35B/C有人舰载机相比较,X-47B难免则是异类的存在,这款舰载机根本无需采用有人驾驶模式,也将开始未来无人舰载战斗机跨时代的风向标。

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X-47B重要意义:预示着无人舰载战斗机来临

X-47B无人舰载战斗机实现在美海军航空母舰作战部署,将对下一代智能作战系统复杂关键性指标开创先河,这也将为未来舰载自主系统铺平道路,X-47B弹射发射和降落对于美海军而言具有历史性的里程碑意义,特别是X-47B实现空中加油技术,预示着未来无人舰载战斗机时代来临。

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X-47B对于未来美海军意味着将彻底改变游戏规则,依靠着X-47B无人机,配合MQ-25无人空中加油机,将发挥出改变未来海军舰载机走向,实现远程打击和远程监视等重要任务,还将执行隐身突防战略打击。

总体评价:

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X-47B旨在帮助美海军探索无人驾驶航空的未来,打造出以无人舰载战斗机为基础的空中打击力量。奠定美海军建造隐身无人舰载机战斗机,具备航空母舰甲板起飞和着舰,实现空中加油的未来打击群。X-47B将彻底跟美海军航空母舰彻底绑在一起,随之而来的各种舰载智能系统问世,标志着海军作战发生重转变,而这种转变也将引领时代,逐渐让世界军事大国朝着无人战斗机迈进,影响未来数十年发展潮流。