美国留学之路还行吗?到底如何决择?

日期:2020-08-30
来源:头条号 @留学聊一聊

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从年初的疫情,到现在不断变化的政局,2020 年注定是不平凡的一年,近半年来所发生的种种事件,也成功引发了各个准留学家庭的极度焦虑。

从学生家长们找我求助的问题中,也能窥见出些许现阶段留美家庭的心理动向 —— 一开始大家还只是纠结于为什么托福、SAT 老是取消,慢慢地就开始怀疑美国大学是否还能正常开学,最后很多人都在质疑选择留学美国到底是不是个正确的决定,这段时期以来家长们的心理变化简直可以写出一部《中国留美家庭焦虑大全》了。而我的工作,也不得不从留学规划,更多地转移到了对留学家庭的心理疏导上。

几乎每一个找我求助的家长,都会问到同一个问题 —— 现在到底还要不要去美国留学?以下是一些我自认为比较客观的想法和建议,希望能给大家带来一些新的启发。


其实,当家长们开始犹豫是不是还要继续让孩子赴美留学时,一般都是考虑到了美国当下的两个紧迫问题:1)社会安全;2)中美政局动荡。

我们先来说说安全问题。目前大家最关注的就是美国的公共卫生安全状况,的确,现在美国的新冠感染人数看着是很吓人,而且看起来政府好像也确实没有给出像咱们中国这样的严密防控政策。但是,新冠疫情现在是个全球性的问题,大家都在想办法努力攻克它,相信早晚有一天它是可以被控制住的,美国的疫情当然也不会例外。所以,与其现在被各种道听途说的消息搞的慌神,不如还是管好自己,从我做起做好个人卫生工作的。

疫情之外,另一个让家长们倍感担心的安全问题就是美国社会的不安全,尤其是当疫情期间美国还爆发了好几次比较严重的社会暴动,就让家长们更加惶恐了。当然,即使是在没有疫情的时候,我们也能从新闻上看到各种枪击、抢劫等新闻,美国的安全问题的确可见一斑。家长们也会经常问我:“吴老师,我们去美国会不会被枪击啊?”、“美国人会不会抢孩子的钱包啊?”、“他们会不会逼孩子吸大麻啊?” ……(此时我真的很想大喊一声 “你们的戏太多了!”)

诚然,美国现有的安全问题是不可否认也无从否认的,但我们要辩证地去看这个问题。

首先,美国是否安全,要看具体位置。任何一个国家都会有相对安全和不安全的地区,任何一个城市也会有相对安全和不安全的片区(请代入你所在的城市想一想)。在美国也是一样的,在经济比较发达的地方,如东西海岸和一些热门的州,安全相对会更加有保障一点(你有听说过白宫门口一直发生枪击案的么)。但像中南部州的确会有点乱,比方说南加州那边和墨西哥接壤的地方,人口的组成比较复杂一点,会存在一定的不安全因素。还有像路易斯安纳州这种地方,没人抢你钱包,但是有龙卷风啊,呼一下啥都没了…… (答应老师,除非你是考上杜兰大学,不然没啥其他特殊原因就别去了好么)

然而,像这些与安全相关的不良因素,都是在我们申请的过程中可以避免的。美国留学的一大优势就是不差地区、不差学校、不差专业(骄傲脸)。不管你选择什么留学机构,请找你的老师问一问,请你自己去知乎、贴吧、豆瓣去研究一下,不安全的地方咱们就不选!不去!不申请!(当然除非你对某个学校特别热爱,热爱到愿意克服这样的不安全)

另外,还有很多家长很为美国的枪支问题担忧。在美国,公民持枪合法,是因为美国宪法的第一条就规定了每个美国公民有捍卫自己人身安全的权利。所以枪支对于绝大对数美国人来说,是一种捍卫自己人权或人身安全的符号,并不是个常用的工具。你想一下,谁中午吃了饭出门遛弯儿还要别一把枪在裤腰带上的呀,是不嫌它沉吗……

第二,美国是否安全,要看你自己。我经常和我的学生家长说,如果你的孩子是个容易惹是非的孩子,就算他呆在国内,大概率也不会太平的;而如果他是个乖小孩,那他到哪儿都是让人省心的。当然,你不能去想一些过于极端的可能性,你要是这么想,那哪里都不会是安全的地方,随时随地都有意外会发生。

我的建议是(每个孩子出国前,让他们大声念三遍):

请不要大半夜穿着暴露一个人在大街上晃悠(女生)/ 请不要脖子上挂着大金链子大半夜在大街上晃悠(男生)

请不要主动靠近那些你能看出来他有点不太正经的人

请不要有事没事就在大庭广众下炫耀你的现金/珠宝首饰

请在手机里牢牢存好学校 police office 和中国大使馆的电话

请不要随意搭陌生人的车或者吃陌生人给的东西

如果你能做到上述这些,我相信你是可以在美国安安分分念书,安安分分生活的。

接下来我们再来说说关于政局的问题,这里面有可能涉及到一些敏感的部分,我就不详细说了。如果你有心就会发现,玉米头爷爷从今年年初起就已经在搞幺蛾子了,目的是什么呢?为了大选。不是说美国人有多仇视中国人,而是只要玉米头爷爷踩中国,他就能获得一些目标选民的选票。

我个人认为,大部分听信他论调的人,其实是内含一种未知的恐惧。为什么呢?很简单,做惯老大了,突然有一天让你做老二,你害不害怕,担不担心老大给你小鞋穿?玉米头爷爷现在一味地鼓吹中国威胁论,就是利用了民众不了解中国、不想被任何人超越从而改变自己生活质量的心理。如果现在这个即将要迈上第一名位置的国家不是中国,而是英国、加拿大、德国,他会这么踩么?会,因为谁都不想从国王的宝座上下来,让别人取而代之。

所以,关闭我们的驻美使馆、对中国留学生赴美强加限制等行动,都是玉米头爷爷为了大选而特地准备的表演,而这种表演估计是会一直持续到 11 月份大选结束的。我的建议就是,大家继续开开心心地准备留学,左手背着托福单词,右手喝着茶看他表演即可。

而且,他一个人也真是翻不出什么花儿来,之前哈佛和 MIT 不是已经联手把政府告赢了嘛。大家一定要牢记,我们大多数人所选择的美国私立大学的资金来源来自于学费(当然如果你获得巨额的校友捐款就另当别论),而在学费中,国际生的学费又占了非常非常非常大的一部分。作为美国大学国际生的最大生源群体,如果中国学生都不去了,那许多大学可能真的要面临倒闭的危机了,这绝对不是美国大学想要看到的局面,也不会是美国政府想要看到的局面。

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好了,终于要说到我们的重点了 —— 到底还要不要去美国留学呢?你是不是以为我会斩钉截铁地说:“去!” 不,我想说的是:“可以去”。两字之差,区别可大着呢。

刚刚说了很多美国的不好,下面我们来谈谈美国在教育上有哪些优势。

第一,美国人舍得花钱。二战时期,美国人把全世界最聪明的人都接到美国去搞学问了,这就是为什么你会在诺贝尔奖得主里看到很多德国名字、犹太名字,但他们都是美籍的原因。美国人一向在教育上非常舍得花钱,在很多年前,当教育支出只占我们国内总支出的 4% 的时候,美国的教育总支出就已经达到了 40% 了。你有可能会说,中国两国国情不一样。是的,但是你也的确不能否认我们与美国的差距。最新的 QS 世界排名中,前 100 的学校里有 27 所为美国大学,而中国高校只占其中 6 所。我们的孩子如果真的想要好好做学术,那美国真的是能够满足你所有的想象。

赠送一个小故事:我之前有个学生,在宾夕法尼亚州上学,想学吐火罗文(别问我是啥,反正是个没人学的小语种,我也不知道她为什么要学这个),但是他们学校没有老师教这个。她和系主任沟通过后,系主任感受到了她强烈的意愿(据说她当时写了一篇很长的论文,论证她为什么要学吐火罗文以及这么做的好处是什么)。第二个学期,他们学校就开设了这门课,而且是专门从哈佛借了一个教授。这个教授每个月都会从马萨诸塞州跑到宾夕法尼亚州,就为了给这个孩子教吐火罗文(大写的敬佩)。由此可见,美国对教育的投入有多么真诚。

第二,美国人教的东西 “没用”。你没看错,我确实写的是 “没用”,而且这点的确是美国的优势。那什么是 “有用” 呢?常有家长问我:“吴老师,你说我孩子去美国念什么专业好?什么专业好就业啊?” 什么是热门?什么是好就业?其实这些都是非常主观的。在经济爆发的时代,金融、会计、市场营销是好就业的专业;在过去 5 年科技进步的时代,计算机、编程、大数据、统计是热门专业;而现在赶上疫情,公共卫生、医疗、生物是最受欢迎的专业…… 那以后呢?

从马斯洛的金字塔模型上来看,当人类满足了生存、安全、物质等需要之后,接下去需要满足的是精神上的需要。我个人认为,在未来的十年里,艺术、教育、历史、文化等领域内的相关专业会成为社会的一大缺口。那有家长又会问了,这些专业出来以后能干嘛呀?会不会找不到工作啊?当你问出这样的问题的时候,我建议你先反观一下自己,是不是在思维上还是没有 “脱贫”。都 2020 年了,你竟然还会担心找不到工作的问题,特别还是一个留学生,他最差最差都能回国教英语啦。

美国的教育,最核心阶段就是本科的通识教育。如果你念研究生,机械、汽车方向的话你可以选择德国,时尚、设计方向你可以选择欧洲,但如果说到本科,美国一定会成为你最想选择的国家之一。美国本科教育的核心目的,是为了培养出之后能够推动各行业发展的领军人物,甚至是改变世界的领袖。而要成为一个优秀的领袖,你必须具备清晰的逻辑思维能力、自主思考能力、团队间协作能力、多角度看待问题的辩证能力和解决问题的能力。这些能力,就藏在美国大学的课堂上、作业里。

我相信爸爸妈妈送孩子出国,不是为了图他回国之后赚钱养家,而是希望他能够拥有以后一个人也能把日子过好的能力。我和我的很多家长都说过一句话 —— 出国留学这件事情,有可能 20 年后你早已经忘了学过的知识,忘了你的教授长什么样子。但是你获得的是什么?是以后不管把你扔在世界上的哪一个地方,你都可以独自生存下来的能力,是把房子车子拍在你面前,你仍然能够先自己想一想的勇气和定力。“没用” 的学科教的是什么?就是这些。

第三,美国的含金量和口碑依旧坚挺,看多不看空!我有好几个世界五百强公司工作的朋友,他们这些公司在招聘的时候,会迎来很多留学生应聘,他们也无从辨别毕业学校的好坏,所以干脆就在桌子上放着一张世界排名前 100 大学的名单,或者美国排名前 100 大学的名单,方便去对照应聘者的学校,以提高招聘效率和招聘结果。

既然说到工作,那我就多啰嗦一句,美国的 OPT(毕业后实习)真的是个好东西。重点扶持的 STEM 类专业(科学类、技术类、工程类、数学类)有 36 个月,即三年的实习期,其他专业也享有 1 年的实习期。在美国的工作经验,come on!这是多少人梦寐以求的东西。它不仅能给你带来巨大的职场能力的提高,也会让你在回国就业时多一份竞争力。

其实,关于美国留学的优势还有 45678 点,但是为了尽量显得我很客观,所以在此就不再赘述了。

综上所述,美国可以去吗?可以去!

对于现在 11 年级(高二)的学生来说,如果你实在觉得申请美国有点慌,建议你考虑多国联申,在申请美国的同时,也捎带上英国、加拿大一些比较有名的学校,给自己多点机会做选择。另外,眼下你先不要想那么多,别考虑过于遥远的事情,比如到时候怎么入学,签证能不能给。等你申请成功了再来想这些事情,说不定到时候局势已经明朗,一切又恢复原样了呢?

对于低年级的同学来说,建议坚持美国留学不放松。为什么?请回顾一下我上面所说的内容,记不住的话就再看一遍!如果是爸爸妈妈不放心,我建议你可以做两手准备,以美国申请为主,同时了解其他国家的申请要求。按照我的经验来说,美国是这么多申请国家中要求最高的,如果现在按照美国的要求去做准备,到时候即便想换其他国家申请,问题也不会太大的。