种族仇恨?美国城镇新冠死亡告示牌 遭喷漆“中国”

日期:2020-10-16
来源:世界日报特派员黄惠玲╱芝加哥报


北溪镇标示美国新冠死亡人数,提醒居民留意防疫的告示牌,遭人喷上“中国”字样。(Lee Goodman脸书)

芝加哥北郊北溪镇(Northbrook)一幅写着“美国第一,新冠死亡人数21万5000,特朗普总统”(We're #1,215000 Covid Deaths,USA Donald J. Trump President)的告示牌,日前遭不明人士以喷漆涂上“中国”(China)字样,竖立该告示牌的“和平社区”(Peace Communities)发起人古德曼(Lee Goodman)说,他的本意是提醒大家留意防疫,然而过去近一个月,该招牌却遭多达13次刻意破坏。
 
北溪镇人口有3万3000多人,家庭中位收入超过12万,这个城镇的白人居民逾80%,亚裔人数次之,比率为14.5%,为典型聚居中产阶级的芝加哥郊区社区。
 
古德曼说,这块招牌经过当地政府核可,从9月18日开始,竖立在瓦特斯大道(Walters Ave.)夹薛尔曼路(Shermer Rd.)的路口,他说,该告示牌的张贴许可证16日到期,然而从第一天到现在,这个欲借着新冠造成数十万民众死亡的数字,提醒居民注意防疫,戴口罩、保持社交距离的招牌,却多达13次遭到破坏。
 
当地警方至少接到10多宗与该告示牌有关的案件报告,包括照明灯爆了、金属号码牌遭折弯、涂鸦等,警方并没有因此逮捕任何人,也没有开出任何罚单。
 
古德曼说,每次招牌受到破坏,他就去清洗重漆,“病毒不会消失,我们也不会消失”,古德曼夫妻才清除了之前遭喷上的绿色油漆及不雅男性器官图样,没想到才隔几个小时,告示牌又被喷上大大的黑色“中国”字样。
 
该告示牌竖立起来的头几天,北溪镇办公室就接到一些民众来电,要求将标示牌撤除,抗议者称“特别是特朗普名字在上面,有政治宣传意味”,还有居民说,孩子们看到这个标示会产生恐惧,且会造成居民间发生冲突,指称该告示牌“是各种令人不悦行为的催化剂”。
 
另方面,也有人写信给地方办公室,对告示牌表达支持,“就跟高速公路旁的招牌写着车祸死亡人数一样,属于公共服务的提醒”。
 
该镇的律师伊尔洛德(Steven Elrod)对此公开解释,根据第一修正案的公共论坛相关规定,北溪镇府无法律权力命令撤除该招牌,无论公众是否有意见,镇府或工作人员,都不能删除招牌上的内容。