33岁就被任命为佛罗里达中区联邦法官,你觉得她的资历够格吗?

日期:2020-12-01
来源:学律留学顾问中心(微信公众号ID:TopLawSchool)

作者 | 学律

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和其他法律职位不同,法官这一职位对执业者的工作经验通常有着比较高的要求。但是特朗普总统在上任之后提名的一系列法官中,有许多非常年轻的法律人,而这些提名人也遭到了法律业界的质疑。其中一位年仅33岁的联邦法官候选人就被美国律师协会(ABA)公开称“不够格”(not qualified)。以下是详细情况。

资质遭质疑,33岁做法官太年轻了吗?

以下内容部分整理自The National Law Journal报道: Jones Day Associate, Former Thomas Clerk ‘Not Qualified’ for Federal Bench, ABA Says

今年8月,美国总统特朗普提名Jones Day律师、前最高法院书记员Kathryn Mizelle为佛罗里达中区联邦法院(U.S. District Court for the Middle District of Florida)法官。

在公布提名人选之后,ABA联邦司法机构常设委员会在一封给参议院司法委员会负责人的信中写道,该组织的“绝大多数”(substantial majority)成员认为Mizelle不具备担任联邦法官的资质。

Kathryn Kimball Mizelle出席参议院司法委员会任命听证会,图片来自The National Law Journal

这封信提到,现年33岁的Mizelle在2012年才获得执业资格(Mizelle 2012年毕业于University of Florida Levin College of Law),“与联邦法官候选人一般要求的12年最低执业年限有相当明显的差距”。此外,Mizelle从未作为首席或者协理律师参加过任何一个案件的审理,而且只有一次联邦诉讼法院书记员经历。

Mizelle之前的工作经历主要是在联邦法院和政府部门。她曾担任美国哥伦比亚特区巡回上诉法院法官Gregory Katsas的书记员、美国第十一巡回上诉法院法官William Pryor的书记员以及美国佛罗里达中区法院法官James Moody的书记员。此外,Mizelle曾在司法部担任过助理检察长的法律顾问,在税务部门担任过诉讼律师,还担任过弗吉尼亚东区助理检察官。

虽然上述工作经历听上去并不少,但是ABA联邦司法机构常设委员会主席Randall Noel还是在给参议院的信中写道:“鉴于丰富的法庭和审判经验之于担任*Article III终身制法官的职业能力的重要性,本委员会在经过全面的同行审查评估和仔细审议后得出结论,认为该提名人目前不符合律行联邦审判法官这一职务所需的最低经验标准。”

*Article III judges指的是最高法庭大法官、巡回上诉法庭法官、美国地区法庭法官这三类法官。

ABA的这份信还写道:“Mizelle拥有敏锐的智力、强烈的职业道德和一份突出的履历。她是一个受欢迎的人,也有许多朋友支持她的提名。她的正直和她的行为举止是毋庸置疑的。但是这些特质无法弥补她实际从事法律工作时间较短以及缺乏审判经验的缺陷。

特朗普政府自上台以来已经提名了超过200位所谓的Article III这个级别的法官,其中为数不多的几位在ABA的参考意见中被认定为“不具备资质”(not qualified),Mizelle是其中最新的一位。

不过ABA对提名者的评估也遭到了参议院中的共和党人士的攻击,他们对ABA在评估提名人过程中的参与度表达了质疑。

在9月进行的Mizelle提名听证会上,共和党籍参议员们为这位提名人进行了辩护,指出了她所拥有的其他资质。代表犹他州的参议员Mike Lee说:“我很少见到有人在法学院毕业后的这段时间内能积累这么多的经验。”

代表南卡罗莱纳州的参议员、参议院司法委员会主席Lindsey Graham说:“这是一位非常有资质的提名人,她不仅符合,而且超过了我见过的许多提名人的资质。”


共和党籍参议员还提到了Mizelle曾担任最高法院大法官Clarence Thomas书记员以及巡回上诉法院法官Gregory Katsas的书记员的经历。不过反对者认为,这些书记员经历并不能弥补法庭审判经验的不足。他们指出,Mizelle在参议院调查问卷上将她在实习期间参与的一个案件列为她参与过的最重要案件之一,这一点足以说明她在法律实务上的不足。

Mizelle在为自己的资历辩护时提到了她作为联邦检察官的经验,表示自己曾在审判法庭上进行过对抗性的辩论。Mizelle说:“我认为我在司法部担任高级顾问的经验也能证明我的资质。(当时)我每天都会就战略性的法律决策、和解协议以及税务部门的事务向助理检察长提供建议。我现在在Jones Day为客户提供的高风险案件的诉讼及法律咨询服务也能说明问题。”

不过在民主党籍的参议员这边,Mizelle的资历又成为了质疑的对象。代表加利福尼亚州的民主党籍参议员Dianne Feinstein和其他几位民主党人士均在听证会上对Mizelle的资质问题进行了施压。

Feinstein同时表达了对Mizelle和其他提名人以在线的方式出现在司法委员会面前的沮丧,认为听证会本是一个了解提名人及其观点的机会。但是现在无法亲眼看到提名人站在眼前使得这一切都变得非常困难。

最新消息:美国时间本周三,参议院以49票赞成,41票反对的结果通过了Kathryn Mizelle的提名,Mizelle也成为了特朗普提名的最年轻的终身制法官。