太空视角下的佛罗里达州太空海岸:新一批宇航员即将在这里启航

日期:2021-04-19
来源:cnBeta.COM
据外媒报道,2021年4月22日是地球日,ESA宇航员Thomas Pesquet计划返回国际空间站执行他的第二次任务--Alpha。在发射之前,哥白尼:哨兵2号任务将飞越美国卡纳维拉尔角--一个被称为太空海岸(Space Coast)的地区。卡纳维拉尔角是佛罗里达州中东部布里瓦德县的一个好望角和城市。
 
从东到西,香蕉河、梅里特岛和印第安河把这个好望角跟大陆隔开。
 
 
卡纳维拉尔角是太空海岸的一部分,是肯尼迪航天中心的所在地--包括航天飞机着陆设施、一个游客中心、卡纳维拉尔角太空部队空间站和一个航天飞机组装大楼。沿着海岸可以看到39A发射中心,这是土星5号火箭在1969年搭载阿波罗11号开始其月球之旅的地方,当时上面搭载着尼尔·阿姆斯特朗、迈克尔·柯林斯和埃德温·奥尔德林。
 
卡纳维拉尔角在太空计划启动之是一片贫瘠的沙质灌木丛。之所以选择这里作为火箭发射地点是因为它靠近赤道。由于地球表面向赤道的线速度最大,卡纳维拉尔角的南部位置使火箭可以利用这一点向东发射--跟地球自转方向相同。
 
航天中心是梅里特岛国家野生动物保护区的一部分,从图片的顶部可以看到,这个保护区占地超550平方公里的河口和沼泽。它保护了约1000种植物和500种野生动物的栖息地,其中包括一些濒危物种。卡纳维拉尔角市位于太空中心以南、可可海滩以北约8公里。
 
ESA的法国宇航员Thomas Pesquet将从这里发射升空开始他第二次前往ISS的任务。Thomas将成为首位乘坐SpaceX猎鹰9号火箭发射的载人龙飞船飞行的ESA宇航员,跟他一起飞行的还有NASA宇航员Shane Kimbrough、Megan McArthur及JAXA宇航员Akihiko Hoshide。
 
Thomas将在为期6个月的Alpha任务中把大部分时间花在科学研究上,同时也将作为空间站工作人员执行维护任务。任务快结束时,他将担任该空间站的指挥官。他将是继ESA宇航员Frank De Winne、Alexander Gerst、Luca Parmitano之后第四位担任指挥官的欧洲人。