救济金还有第4轮?一直发钱会引发全美通货膨胀吗?

日期:2021-04-25
来源:头条@续航美国留学

疫情开始,为了刺激经济,美国已经发了3轮救济金。很多符合条件的美国留学生和华人朋友都拿到了补助,但是,这远远没有结束。美国媒体已经透露了国会在讨论第四轮发钱计划。据说是有超过60位国会议员要求开始第四轮救济金。今年1月份,拜登刚上台就有53位国会众议院民主党议员写信敦促总统和他的政府要将“发钱常态化”。总之,只要疫情不结束,就得一直发钱。

不少人在第一次收到钱的时候还是非常激动的,各种社交媒体都是支票和银行到账记录的截图。但是,发了几轮之后,大家似乎发现自己并没有变得富有啊!!!首先,通过发钱,很多人发现了身边朋友居然是隐形“富豪”,当你为1200块钱开心的时候,当你调侃着多一个孩子就能多500美金的时候,你突然发现有的人完全没有收到钱。因为人家不符合救济金标准,人家的年收入是高于75000的!当人家低调地说出,哎,我们拿不到救济金。这不是凡尔赛,但你依然能感到一万点暴击。

再者,虽然发钱了,但是以前买不起的东西现在还是买不起,更可怕的是,以前买得起的东西现在都快买不起了。我们就说最基本的吃的,自从疫情开始之后,超市就开始默默涨价了。不只是我们察觉到了物价上涨,官方报告的数据更惊人。根据美国农业部下属机构经济研究服务局(Economic Research Service)的一份报告,在COVID-19大流行期间,食品的价格高幅上涨,同时大家在杂货店的购买量也增加了很多。

报告显示,食品的价格涨幅超过平均水平。2020年杂货店食品价格上涨3.5%,而根据过去20年的零售食品价格通胀数据,平均每年的增长幅度为2%,这就意味着2020年的增长比平均水平高出75%。报告称,在2020年除新鲜水果外,所有主要的居家食物价格都上涨了。而水果没有涨价是因为本来要出口到其他国家的美国水果被迫留在国内。水果供应量提高后,零售价的就降低了。

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物价上涨就意味着钱在贬值,这就是大家开始讨论的通货膨胀。美国一直发钱是不是已经导致通货膨胀了?疫情到底对我们的经济有什么影响?一般我们说的通货膨胀是在很长的时间段内物价的上涨,比如爷爷奶奶会说他们那时候上班一个月只有几十块钱的工资。但是,如果物价的上涨速度非常快,就是恶性通货膨胀(Hypeinflation)。

恶性通货膨胀是一个恶性循环:如果大家都期待物价会上涨,都想在涨价前囤货,购买量增高就会出现供不应求的现象,价格会越长越高。目前委内瑞拉(Venezuela)就正在经历恶性通货膨胀的危机。对比一下,美国正常的通货膨胀率低于2%,但是,委内瑞拉的通货膨胀率是1000,0000%,现在这个国家的人都把现金扔到大街上来抗议。

跟通货膨胀相反的是通货紧缩(Deflation) 如果人们都不花钱了,少买东西,把钱存起来。供过于求,物价可能会下降,如果大家看到了下降的趋势,继续不买,希望能等到物价降到更低,这样就会形成通货紧缩。不过,很明显,美国政府发钱是目的刺激大家消费,并不是让大家把钱存起来。

对于通货膨胀的担忧主要是大家认为美国为了发钱会制造更多的钱。钞票越印越多,可不就贬值了吗,可不就通货膨胀了吗?其实,货币创造和通货膨胀之间没有任何联系。为了证明这一点,Forbes的一篇报道统计了美国过去50年的货币供应量和通货膨胀情况。数据显示,通货膨胀率的变化趋势和货币供应量没有直接关系。

这里还有个错误的假设,其实发钱不等于政府要多印钱。对于一个国家来说,如果印多了货币,就会导致货币大幅贬值,货币贬值就会影响国家的信誉,美国肯定是不肯这么做的。不印钱还能拿到钱就要靠发国债,国外的银行,中央银行,或者是其他的投资机构可以购买国债。这样政府就有钱了。在疫情刚刚开始,第一轮救济金发放之前,美国的媒体就讨论过关于通货膨胀的问题,当时的经济学专家就表示基本不需要担心通货膨胀的发生。

我们普通人的单向思维会把通货膨胀简单理解成:钞票印多了,货币贬值了,物价上涨了,大家表面好像更有钱了,其实是更穷了。实际上经济学是非常复杂的,比如,货币的量不完全取决于政府发行的货币,还有银行派生的货币。银行是一个非常神奇的系统,通过银行的运作就能变出更多的钱。

举个银行变钱的例子,比如你在银行存了100块钱,银行可以把其中的80%贷款给别人。那么,A可以贷款80,A把贷款还给银行,银行又可以把其中的80%,那就是64贷款给B,然后又能把B的80%贷款给C。就算A和B没有还贷款,他们花钱了,那肯定有人收到了钱,收到钱的人只要把钱存入银行,银行依然是可以贷款的。总之,钱就一直在银行的系统里,通过贷款银行就会把原来的100块变成了很多钱。

这就解释了美国为什么愿意发钱,就是希望一切保持正常的运作。经济不衰退才有人愿意贷款,所有的企业才能继续运行。这还只是一个例子。除了银行系统,股市的资本运作就更深不可测了。总之,目前官方的说法是有经济学专家会密切关注通货膨胀率,暗示在需要的时候能通过他们的“巧妙调整”,控制整体的通货膨胀情况。如果疫情能尽快结束,政府发的钱总有一天能挣回来。