亲历美国通胀 ~ 民众传来哀嚎,拜登政府却视而不见?

日期:2021-06-20
来源:冰汝看美国

本月初,一个微信吃货群传来噩耗:

一家美国中餐馆的四川麻辣牛肉干因为通货膨胀,不卖了!!!

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从今年5月以来,美国的物价开始飙升,从食物,二手车,汽油到木材,在拜登的经济纾困直接大撒币政策后,美国5月CPI同比上涨至5%,创2008年金融危机以来的新高。5月份核心CPI上升3.8%,更是创出1992年以来新高。

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对比一年前的5月份,培根价格上涨19%,,面包上涨7%,橙子上涨9%,咖啡和香蕉上涨2%,而汽油价格上涨56%!

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今天去加油站拍的油价(这个价格已经比上周降了)

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小王办公室楼下的咖啡店,一杯小杯拿铁涨到了4.46美元,疫情前大约是3.85美元。

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中餐馆老板也跟小王诉苦,说物价上涨的厉害,不仅仅是肉类,菜油涨了一倍,连打包的餐盒都涨价了。

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小王的同事买了一辆丰田普锐斯, 本来以为21000美元可以拿下,最后嘴皮都磨破了,26000成交。其中的原因除了全球芯片短缺,还有很多美国人拿了政府发的支票,直接去付首付了。

这轮通胀的主要原因被归结为两方面:第一,经过一年多的新冠疫情,被压抑的消费需求在短时间内释放,市场供不应求;第二,全球半导体短缺和其他供应链的中断,推高物价。

从积极的角度上来看,物价的上涨,可以看作是拜登的经济与防疫政策正在发挥作用的证据,疫苗的推广让公司能够重新开工,美国人也逐渐开始恢复旅行,消费与工作,史无前例的最低利率也在刺激经济复苏。

通货膨胀的不约而至,对于正在从新冠疫情中恢复的家庭和企业来说,又变成头大的问题。

通货膨胀让穷人遭受二次打击

多年以来,美国经济最担心的其实是日本式的物价螺旋式下跌。不过,如今白宫面临的风险变成了经济过热,从而迫使美联储通过更为激进的加息来给经济降温,但是这么做也会给华尔街以及大企业造成困扰。

通货膨胀同样破坏了拜登试图缓解收入不平等的努力,因为生活必需品价格的上涨,对于低收入家庭是暴击,而这批人同样是在新冠疫情爆发时遭受打击最严重的人。

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美国达拉斯联邦储蓄银行的前总裁理查德·菲舍尔说出了大实话:“这件事的残酷之处在于,受到伤害的依然是穷人。”

前财长称通胀存在危险

美国经济学家,曾在克林顿政府担任财长的萨默斯(Larry Summers)拉响了通胀警报。

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萨默斯在《华盛顿邮报》上发表了一篇专栏文章:《通胀风险是真实存在的》,称经济过热是目前美国经济面临的“主要风险”,同时他表示美联储需要开始采取收紧政策,并且敦促拜登政府尽快结束经济纾困,并从实体经济入手,这包括解决日益严重的劳动力短缺问题。

小王身边就有不少例子,开餐馆的老板们招不到工人。因为有政府的救济,这些人不去工作拿到的钱比工作还高。。。所以这些人当然宁愿在家呆着。

但长期来看,通胀率飙升会让民众对政府的信任度下降。受到影响最大的低收入人群大多数都是民主党的票仓。美联储和很多经济学家预测,通常情况下,当经济刺激后,经过快速的恢复之后价格会逐渐降温。但是在经历了百年一遇的大流行病之后,并不存在过往的历史规律可以预测,所以经济学家们并不敢确定这次的“暂时性”的通货膨胀会有怎样的走势。

目前美联储依然选择了相对宽松的经济政策,让货币继续在市场上流通。

通胀让拜登的支持率下降4个点

一方面是物价的飞涨,另一方面是拜登大政府预算案将会导致对中产阶级的增税,让他的人气在几周内急剧下降。蒙茅斯大学(Monmouth University)的一项民意调查显示,拜登的支持率从4月的54%下降到6月份的48%。

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4月初时,拜登刚刚签署了价值1.9万亿美元的刺激计划,为美国的各行各业注入了大量的资金,而当时拜登的支持率也达到了高点。但是随着激励资金的副作用开始出现,他的支持率开始下滑。

对于目前已经出现的高通胀,大多数的美国人都表示出了担忧,其中47%的人表示非常担心,而24%的民众表达出轻微的担心。

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负责蒙茅斯大学民意调查研究所所长帕特里克·默里(Patrick Murray)表示目前大部分的美国人对于通胀的担忧:“拜登现在并没有满足中产阶级的期望。拜登的原计划是,民众愿意接受一些价格的上涨,以换取更强劲的经济复苏和更广泛的支持。“

拜登政府“降温”通胀论调

为了打消民众对于通胀的担忧,无论是美联储还是白宫官员都表示,通胀只是暂时的。“供应链现在出现的瓶颈需要时间来解决,但拜登政府没有看到持续的错位或者是长期通胀的迹象。白宫也在密切关注着通胀压力,但是现在的通胀依然在美联储的控制范围之内。”

但是,很显然通货膨胀不仅仅是美国央行的问题。前美联储理事,现任芝加哥大学商学院副院长兰德尔·克罗兹纳(Randall Kroszner)表示:“美联储并非是此事的唯一参与者,美国财政局当前也应该加大力度进行调控。”

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来自霍尼韦尔公司的CEO达瑞思·亚当切克公开敦促华盛顿当局采取更“谨慎”的态度来提振已经过热的经济:“我们已经看到的是非常严重的通货膨胀,它肯定就在这里,而且可能比大多数人想象的更明显。”

雷神技术公司首席执行官格雷戈里·海斯指出美联储所谓的“暂时性”是非常模糊的时间概念,很难判断当前美国经济是否已进入“恶性通胀周期”。

通货膨胀带来的民众心理变化

通货膨胀的激增所带来的另一个影响,就是民众的心理变化,从而给拜登带来新的政治难题。

AGF投资公司的首席政策策略师格里格·瓦拉利尔表示:“如果我们看到汽油和食物的价格大幅上涨,那这可能会在2022年成为民主党的大问题。如果货币和财政政策两剂猛药下的过狠,那么应该就是药剂过量了!”

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一种担忧是企业和消费者的通胀预期正在急剧上升,人们就不再期望价格可控,那么这将会影响到消费行为。这种行为变化可能会演化成恶性循环,企业囤积更多的商品,消费者提前购买产品,从而增添通胀的压力。

美国品牌协会的CEO杰夫·弗里曼表示:“我们正在经历一个前所未有过的经济环境,在价值2.1万亿美元的食品,饮料以及消费品的产业中,每种成分的成本都在上涨,而从开车到铁路,再到海运的运输成本也在上涨,与此同时劳动力也在上涨。”

弗里曼已经向白宫写信,警告需求量激增以及成本上涨将会引发的“金融风暴”,他称自己一直在与政府进行讨论。他敦促拜登政府重新评估监管以及税收,并采取措施缓解卡车司机短缺对于美国经济造成的冲击。

美联储如履薄冰

如今的通货膨胀以及经济复苏,也让拜登的4万亿美元的美国就业计划变得更为复杂。拜登的这一新计划于今年3月签署的1.9万亿美元的纾困法案计划不同,3月份的计划在于直接通过撒出大量货币而救济美国经济,而这次的新提议则是旨在促进经济的长期增长以及缓解经济中的不平等,这包括提高生产力以及缓解人力短缺两个重要作用。

就在通货膨胀来到五年来的最高点时,美联储依然在努力的刺激经济,利率目前仍然接近于零,央行每个月仍在购买惊人的1200亿美元的债券。

前达拉斯联邦储蓄主席费舍尔警告美联储应该缩减债券的购买规模,因为过长时间的等待可能会导致通胀上升:“你不必猛踩刹车,但是你可以踩刹车。”

不过进退两难的美联储,似乎已经被逼到了墙角。路透社形容美联储正在平衡两大难题之间纠结:通胀速度超过目标VS数百万人仍然失业。而且美元作为世界货币,美国开直升机撒钱,全球都在为它买单。接下来,美联储每走一步都步步惊心。

不知道小王何时还能吃到麻辣牛肉干呢?

撰文:冰汝看美国(微信订阅号:BingRuSeeAmerica)