佛州出现大规模赤潮,1000多吨死鱼被冲上岸,科学家:极不正常!

日期:2021-07-23
来源:和光万物
对于美国佛罗里达州的坦帕湾(Tampa Bay)来说,过去几周是极不正常的。因为原本景色宜人的海滩正散发着腐臭的味道,变色、浑浊的海水一直在拍打海岸,海滩上到处都是死鱼、腐烂的海豚以及海龟等海洋生物,以至于海湾附近的皮内拉斯县居民都闻到了恶臭的气味。
 


超过1000吨死鱼冲上佛州海滩,预计未来会更多!

据《坦帕湾时报》报道,坦帕湾在6月初开始有死鱼被冲上海滩,之后成堆的死鱼不断被冲上岸。截至7月19日,坦帕湾和圣彼得堡地区共清理超过1270吨的死鱼和海洋生物。其中已有850头海牛死亡,死亡数量创新纪录。而科学家预计未来几周还会有更多死亡的海洋生物冲上岸,甚至可能会持续数月。

而导致此次鱼群和其他海洋生物死亡的直接原因是赤潮(red tide)的爆发。
 
南佛罗里达大学物理海洋学教授罗伯特·韦斯伯格(Robert Weisberg)表示:“赤潮提前爆发(通常在秋季)并不罕见,但其强度和造成前所未有的死鱼数量令人担忧,这是不正常的,而上一次出现这种情况还是3年前。”

目前美国官方不知道这次赤潮会持续多久。上一次坦帕湾遭遇严重赤潮是在2018年夏季持续到2019年初,赤潮藻华的恶性蔓延摧毁了佛罗里达州200公里的海岸线,超过1800吨死亡的海洋生物被冲上海滩。

而这次大规模赤潮爆发的原因还没有定论,但初步推断与“Piney Point”磷酸盐厂的废水倾倒有关。在今年3月下旬至 4月初,磷酸盐厂的废水水库发生泄漏,为防止水库坍塌,将2.15亿加仑(8.14亿升)含有“轻微放射性”的废水倒入了坦帕湾。

什么是赤潮?

赤潮可以说是有害藻类的集合,即生活在海洋中和淡水中的藻类突然大规模繁殖,对海洋生物或鸟类、哺乳动物产生有毒或有害影响。

坦帕湾大规模赤潮爆发,指的是一种名为腰鞭毛藻(Karenia brevis,也叫甲藻)的微小海洋生物,它会产生神经毒素,一直存在于墨西哥湾。而每个腰鞭毛藻都是一个单细胞,有一条用来游泳的小尾巴,也可以像植物一样利用阳光制造食物,所以它被认为是一种藻类。因为只有45微米,所以它是海洋中的一种微小生物,也可以说是一种浮游生物。

其实赤潮在世界各地并不罕见,而佛罗里达海岸几乎每个夏天都会有。赤潮通常在秋季开始并在次年1月结束,属于正常范围的自然现象。而在过去几十年里,坦帕湾夏季发生严重赤潮并造成大量海洋生物死亡的记录出现在1995年、2005年和2018年。

研究发现,引发大规模赤潮事件一个关键是海水富营养化。一般情况下,坦帕湾每升水中只有几百到几千个腰鞭毛藻。然而,当它遇到过量的营养物质(氮和磷)时,它会以每升至少100000个细胞到多达每升500万个细胞的速度膨胀成赤潮。它在主要‘营养源’存在下的生长是通过无性繁殖实现的,其中一个细胞变成两个,两个变成四个,以此类推。

虽然Piney Point 的废水倾倒不是导致这次赤潮的直接原因,但是废水在某种程度上起到了“火上浇油”的作用。同时也有科学家指出,佛罗里达的赤潮爆发之所以如此普遍和严重,主要是美国两个最大的污水处理厂的各种“营养源”最终进入墨西哥湾,然后被周期性的上升流和环流推向西佛罗里达大陆架附近,导致它们繁殖并引发赤潮。

它到底有多毒?

前面说过,腰鞭毛藻会产生一种称为短裸甲藻毒素(brevedocins,BTXs)的神经毒素,可杀死鱼类并导致其他海洋动物死亡。

根据佛罗里达州鱼类和野生动物保护委员会的研究报告表明,腰鞭毛藻“绽放(繁殖)”时释放的神经毒素会影响鱼类和其他脊椎动物的中枢神经系统,使得海牛、海豚和海龟在原地转圈,失去协调性,继而搁浅死亡。在坦帕湾这次赤潮事件中,许多海豚、海牛和海龟纷纷中招被冲上岸。

另外这种神经毒素也会影响人类,尤其是那些存在慢性呼吸系统疾病问题的人来说。因为海风可将一些有毒物质吹到1-2公里外,所以当他们在赤潮附近时,可能会感到喉咙发痒、眼睛流泪和鼻子发炎。

而最重要一点是,不要从受赤潮影响的地区采集或食用贝、海鲜。因为短裸甲藻毒素无臭、无色、无味,耐高温。不幸食用被赤潮污染的贝类会导致贝类中毒,而贝类中毒似乎还没有什么有效疗法。

那有没有什么方法可以控制赤潮或抑制赤潮呢?

事实上,赤潮的许多方面对科学家来说仍然是个谜。它们甚至可以突然消退然后再次发生,持续爆发时间取决于影响其生长和持久性的物理和生物条件,包括阳光、营养和盐度,以及风和水流的速度和方向。虽然至今还没有有效控制赤潮的方法,但是可以从引发赤潮爆发的各种营养来源入手,比如空气污染、污水排放更加科学等等,以此降低赤潮的危害程度。毕竟人可以逃离赤潮的影响,但对海洋的鱼来说,这是个死局呀......