近距离感受过的美国

日期:2021-07-29
来源:头条号 @读书人冯学荣

因工作之故,冯老湿在过去的10年里,每年都会去一趟美国,每次都在美国待14天左右,粗略算起来,也有140天了,今天我综合这140天的见闻,写下来,就我亲眼所见,亲身所感,给大家管窥一下,美国到底是个什么样的国家。

房价

硅谷(加州的一个地区)周边,方圆50公里以内的house,房子,也就是我们所说的别墅,每栋价格在人民币1500万到2500万之间,最为普遍,当然,也还有更贵的。

实话说,这个房价算便宜了,因为哪怕在中国的广州,别墅也是要这个价的,北京深圳上海的别墅就更不止这个价了。

不过,在硅谷上班的年轻人,多数还是买不起,我有好几个同事,在硅谷上班,美国白人,年纪在30岁到36岁之间,他们对我说,硅谷地区的房子,他们也买不起,所以,他们也是租房子住。

不过,买得起的也大有人在,因为在硅谷,高薪人士年薪在人民币140万至280万甚至以上的,还是有不少,这些人咬咬牙,还是可以买得起。

(为方便阅读,本文所有的美元已经全部换算为人民币)

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硅谷附近的这些房子(别墅)价格一般在人民币1500万以上

城市管理

就我在三藩市(旧金山)的亲眼所见,美国的城市管理水平,可能比不上中国。

举个简单的例子,我在旧金山市区的火车站搭乘火车,买票之后,进入候车室,把我吓一大跳,30个座位的候车室,至少坐了有10个流浪汉,那10个流浪汉,个个衣衫褴褛,臭气熏天,此地显然不宜久留,可是我尿急,于是进了男厕所,不料,一进男厕所,就听到有人在其中一个厕位里呕吐,我一看,又是一个流浪汉,心想这可能是个瘾君子,把我吓得尿意全无,赶紧撤,后来找其他地方小解去了。

我在旧金山市区这个火车站的所见所闻,令我对美国大失所望,因为这样的事情,在中国的大城市,北上广深,都是不可能的,首先中国没有这么多的流浪汉,其次就算有,我们火车站的管理处,也不可能让流浪汉霸占候车室的。

美国流浪汉很多,经常占据各种公共场所例如火车站候车室

乞丐

我在加州一个名叫San Jose的城市,遭遇了乞丐。

那天晚上,我和同事从酒店出来,打算一起外出吃饭,在酒店的门口,遭遇了乞丐,是一个棕色人种的小伙子,身高165公分左右,穿得还算整齐,他向我伸手,问我:

Sir, do you have some spare money?

先生您有余钱吗?

我当时没有心理准备,没想到在美国还被讨钱了,当时我从口袋里拿出一把的美元硬币,加起来大概有2到3美元吧(人民币14元-21元),给了他,他说了声谢谢,我没等他走,我和同事先走了。

我们吃完饭回来,回到酒店门口,我往垃圾桶扔杂物的时候,发现我那一把的美元硬币,竟然在垃圾桶旁边的烟灰缸上,我当时一看就明白了:原来,那个美国乞丐拿了我这两三美元,嫌少,但又不好当面拒绝,于是等我离开,他悄悄丢在烟灰缸上了,我猜想这个乞丐当时可能是这样评论我的:Stingy Chinaman(小气的中国佬)。

这件事让我每次回想起来,都会感到不愉快,施舍给乞丐,还被人嫌少,这是我在美国的亲身经历。

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美国有许多乞丐

衣服消费价格

美国的衣服很便宜,这是受惠于中国制造。

美国西海岸许多城市都有一些“Factory Outlet”,就是“工厂直销店”,我几乎每次去美国,都会约上同事去血拼一天,美国这些品牌工厂店,举个例子说,品牌T恤的话,35块人民币就有许多选择,不过在美国买衣服是要交税的,所以,一件35元人民币的衣服,实际买单是36元人民币左右,甚至有些促销品牌,28至32元人民币就可以买到一件T恤。

品牌牛仔裤则在100元人民币以上,就可以有交易,更便宜的是超市,超市里面的衣服更便宜,无品牌的白衬衣,40元人民币左右就有交易,总之,就衣服而言,美国人可以说,根本不愁衣服,因为衣服太便宜了,这个要感谢中国制造。

吃饭

美国吃饭贵不贵呢?

贵。

是的。美国吃饭是比中国贵多了。

举个例子,在西海岸城市Cupertino的普通西餐馆,吃一份牛排晚餐,价格在200元人民币左右,在普通的中餐馆,吃一份羊肉煲加一碗米饭,要130元人民币左右,我说的这些,已经是大众消费了。

而且,上面所说的,还是牌面价,啥意思呢?因为在美国吃饭,是要给小费的。

是的,在美国吃饭,是要给小费的,给多少呢?通常是要给25%,例如说,吃一份牛排西餐,牌面价200元人民币,买单的时候,外加25%的小费,实际付费是人民币250元。

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那么读到这里,你也许会问:如果我就是很流氓,吃完饭买单,就是不给小费,那又会怎么样呢?

这个问题,我也亲口问过我的美国同事,他告诉我:

If you don't pay tips then you are cheap

不给小费,店家会说你贱、不要脸

美国人在饮食方面,有一点跟中国人很不一样,那就是他们的蔬菜都是不煮的,例如说生菜、青瓜、卷心菜之类,他们都是不煮的,而是洗干净、切碎,然后拌上各种酱料,就生吃了。不过,其实许多其他的白人国家也有这个习惯,所以这个算不上美国人特有的习惯,只不过相对于中国人的饮食习惯来说,这一点还是很不一样。

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这么一份牛排晚餐价格大约人民币200元

治安

三藩市(旧金山)晚上的小巷子、小街道,经常有黑人扎堆,一堆一堆的,黑压压,我每次遇到这种情况,都赶紧绕道走,毕竟人在异乡,那不是我的地盘,没必要去招惹黑人。

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旧金山夜景

不过平心而论,我在美国总的算起来,前前后后一共待了140天左右,还没有遇到过被抢、被偷、被骗的事情。

但是,我同行的一位中国大陆来的同事,被诈骗了。

事情是这样的:

我的同事那天一大早,被电话铃声叫醒,电话那头操一口流利的本土美语,对我同事说:他是“酒店前台”,说我同事在前台预留的信用卡信息不齐全,向我同事要信用卡号码、出生日期等信息,我同事当时还睡意惺忪,不知是诈骗,信以为真,就告诉了那个“前台”,其实电话那边是骗子。

于是,仅仅一个小时之后,我同事的手机就接到了消费信息:他的信用卡在美国东海岸,纽约市的某个商场,被人消费了,买走了好几万人民币价值的东西,这个时候,我同事才知道,自己被诈骗了,于是他告诉我,我叫他马上打电话911报警。

是的,美国也有骗子,而且,美国的骗子很厉害,专门骗我们这些去美国出差的外国人,而且还专挑你清晨没睡醒的时候,那个时候人的脑袋不清醒,容易上当。

歧视

对亚洲人明目张胆的、赤裸裸的歧视,我倒是没有遇见过。

不过,有一回,我走在西海岸城市Sunnyvale的马路上,迎面走来一对白人夫妇和两个小孩,其中那个男孩对我做鬼脸,并且大声嚷嚷着什么,当时我没有心理准备,一时没听清楚,不过当时,那男孩的母亲(白人),立马对他进行制止。

我不知道那是纯粹的孩子调皮,还是带有种族歧视性质的行为,由于我没有听清楚那小孩嚷了什么,所以无从判断,不过从孩子母亲及时制止孩子的举动看出来,至少他们在表面上,还是不愿意当面冒犯亚洲人,这是我的亲身经历和观感。

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二战经典一幕:美军旗帜插上硫磺岛制高点

纠纷

我和美国人唯一的一次纠纷,是关于住酒店。

事情是这样的:

时间应该是在2012年,有一回我在San Jose(圣荷西,美国西海岸城市)入住酒店,登记入住的时候,前台拿了一叠文件,叫我签名,密密麻麻好几页,说实话,谁也不会逐条去读,我没仔细读,就签名了。

半个月之后,我回到香港,一看信用卡账单,多出了1400元人民币的消费,我不解,于是写邮件问信用卡中心(VISA),VISA给我回信,说我在美国住的酒店是无烟房,而我在房内抽了烟,所以1400元人民币是“烟味处理费”。(2012年我抽烟,后来戒了)

我当时回邮说,我不知道那间是无烟房,对方又回复说,我入住的时候签署过承诺书,就是我刚刚提到的那一堆好几页的文件,谁会仔细去读它啊?于是我继续提异议,说如此重要的戒条,前台应该当面口头提醒,而不能以客人签了名就可以随便罚款,等等,后来美国的酒店老板让步了,撤销了1400元人民币的“罚款”。

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不吹不黑,这件事留给我的观感是,其实他们还是讲道理的。

公共设施服务

美国在公共设施服务方面,有些地方比中国落后。

我举个例子。

我在美国期间,和同事去了美国著名的国家森林公园“优胜美地”(Yosemite),在山顶上厕所的时候,我看到他们马桶底下,是中国农村80年代的那种大粪池,一眼看下去,一个几米深的大粪坑,里面一大堆的金黄色……不忍描述。

换句话说,在美国Yosemite这种国家级的森林公园里,他们(一部分)的公厕,竟然没有冲水系统,还是保留了原始农村的大粪坑。

我已经有30年左右没有见过这种大粪坑了,当时我差点呕吐,而且当天的饭,我也没吃好,实在是太恶心。

这个细节,确实是令人费解,美国这个世界上科技最发达的国家,竟然在有些地方,没能解决这个最基础的问题,相比之下,在中国的AAAA级风景区,我还真没见过粪坑,我们基本上都普及了抽水冲厕。

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美国国家森林公园优胜美地

三观多元化

认识的美国人多了,和他们打交道多了,我发现他们和中国人有一个很大的区别,那就是:中国人绝大多数都是一个模子出来的,彼此的三观都差不多,但是,美国人彼此之间,他们的思想观念,真的是五花八门、各不相同的。

我举个简单的例子,我美国的同事,有喜欢吃烤牛排的吃货,也有遵循严格素食的人。

其中有一个美国同事,他虽然不是佛教徒,但却是一个严格的素食践行者,我有一回问他,你为什么不吃肉,你猜他怎么回答我?他是这样答我的:

I don’t think killing animals is right

我认为杀害动物是不对的

这个时候,同桌吃饭的另一个美国同事(吃货)发表异议,他说:

God created animals for us to kill and eat

上帝创造动物就是给我们杀来吃的

还有另一位美国女同事也插嘴,她说:

Killing for food is OK. Killing for fun is not right

杀动物来吃是可以的,杀来取乐才是不对

看,价值观五花八门,各不相同。

殖民观

大家知道,美国原本是英国的殖民地,美国这片土地,其实说白了,是美国人早年从北美印第安人手里抢来的,我曾经问一个上了年纪的美国同事,怎么看美国人侵占印第安人土地、并且屠杀印第安人这件往事,这个上了年纪的美国同事是这样回答我的:

Oh that was a mistake, we could have done it better

那件事我们错了,原本其实可以处理得更好一些

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印第安人:美国人 你还我河山

中国功夫

和一些稍微年轻的美国同事聊天得知,他们对中国文化比较印象深刻的,而且是正面印象的,是中国功夫,那一年刚好电影《叶问》(美国市场片名:IP MAN)在加州一些城市很火,有几个年轻一点的美国同事对我说,叶问很酷,并且问我,电影《叶问》里面的故事,是不是真的。我当时回答他们,人是真的,故事是假的,而且叶问本人的武术,也夸大了。

他们听了之后很失望,捂脸说Oh no,我后来有点后悔,不应该破坏我们的民族文化形象,不过说实话,人家既然问上门了,也只能实话相告,欺骗人家不好。

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《叶问》曾经在美国一些城市很火

移民

美国西海岸的移民,华人很多,因为在近代史上,从香港登船出发去美国,到旧金山路程最近,所以在近代史上,有许多广东人去了旧金山谋生,我在旧金山看到好多年轻的华人,操流利的美语,他们华人都喜欢和华人扎堆,一堆一堆的。

加州的越南移民也很多,多数都是越战时期从南越逃难过去的,我有一个同事就是越南裔,一个长得挺漂亮的女孩子,她告诉我,她小时候坐船逃难离开越南,一路上在海浪里颠簸,没有米饭吃,没有蔬菜吃,只有沙丁鱼吃,天天吃沙丁鱼,吃得她想吐,所以她一辈子再也不吃沙丁鱼了。苦难的记忆。

在加州的一些城市的商场,广播公布促销活动信息,我亲耳听到用三种语言广播:英语、普通话、越南语,可见在加州的许多城市,华人和越南人的移民后裔,占了很大的比重。

此外,加州也有许多印度来的移民,我在美国经常叫网约车,许多网约车的司机,都是印度来的移民。

火车

我在西海岸坐了好多趟火车,都是类似于中国的那种绿皮火车,速度也是绿皮火车的速度,时速大约50至60公里,总之比较慢。我的体验是,美国的火车系统,比中国落后。

东海岸有没有高铁我不知道,至少在西海岸,我没有见过。

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美国的火车

其他

此外,旧金山市区地面有垃圾,这一点美国人比不上日本人。

旧金山市区路边的乞丐很有意思,我路过的时候故意瞅了他们一眼,发现他们穿的基本上都是耐克跑鞋,尽管已经发旧。

好了,这些,就是我作为一个访客,在前后大约140天的时间里,对美国的一些亲身观感,不过,由于我毕竟只是一个访客,并没有长期生活在美国,所以,我的这些观感,也只能作为管窥一斑,供大家参考一下。