佛州捕获羞羞“阴茎蛇” 生物专家破解神祕来头

日期:2021-07-31
来源:镜周刊

美国生物学家日前在佛罗里达州的运河中,捕获俗称“阴茎蛇”(penis snake)的神祕生物,阴茎蛇最早在200年前,遭目睹现身于巴西的热带雨林中,因外型神似男性生殖器得名,据悉当地早在2年前便有阴茎蛇出没纪录,美国佛罗里达鱼类和野生动物保护协会(FWC)担忧遭外来物种入侵,日前与专家成立团队调查,终于一揭阴茎蛇的神祕面纱。

据外媒报导,当地学者早在2019年11月便在佛罗里达州的运河中,捕获一条61公分的阴茎蛇,研究团队扩大搜寻范围,在迈阿密国际机场附近的池塘中也发现牠们的踪迹,由于现有文献对阴茎蛇的纪载非常少,日前捕获的阴茎蛇经人工饲养后,最终也全数死亡,牠们的尸体被送往佛罗里达自然历史博物馆解剖分析后,经遗传学家鉴定物种为蚓螈(Caecilians)。

蚓螈是脊索动物门两栖纲的一目,因眼睛早已退化,在拉丁文学名中为“盲人”之意,尽管外型看似鱼或蛇类,但属于两栖动物,多数蚓螈终生栖息在池沼或地底下,因此科学家对其了解十分有限,蚓螈仅靠眼睛和鼻孔之间的特殊感觉器官,来帮助捕捉猎物,牠们多栖息在温暖且静止的湖泊或沼泽中,以水生昆虫或小型鱼虾为食。

外型诡异的阴茎蛇,看得令人脸红心跳。(翻摄自Austin Prechtel网站)

由于蚓螈在中南美洲一代并不罕见,专家也怀疑阴茎蛇是逃脱出来的宠物,由于过往在美国境内鲜少有相关纪录,团队坦承对这次发现非常兴奋,目前正忙于辨识品种及蒐集研究数据。

尽管当局十分担忧外来物种入侵,但佛罗里达博物馆的经理科尔曼(Coleman Shihee)受访时说:“我们对阴茎蛇的了解少之又少,但牠们似乎没什么危险性,毕竟也不是食物链的顶端掠食者。”由于太多不肖饲主长年弃养鬣蜥、蛇类和宠物龟,佛罗里达州日前已推动立法,禁止两栖爬虫类宠物的输入。