美国智库预测的新冠肺炎疫情对未来的影响

日期:2021-09-10
来源:头条号 @中国科协创新院

2020年7月,美国知名智库战略与国际问题研究中心发表了题为《新冠肺炎重塑未来》(COVID-19 Reshapes the Future)的报告。该报告分析了新冠肺炎疫情对2050年前科技经济社会的影响,其中涉及机器人技术、人工智能、生物技术等技术领域,全球化、就业、老龄化、城市化等经济社会领域。这项研究认为,新冠肺炎既是未来经济社会发展的促进剂、刺激因素,也是一场压力测试,其影响大小起伏不定,而且将以不同方式、在不同时间尺度上冲击世界各国及人民。新冠肺炎流行将改变历史,它标志着持续快速变化的时代的开始。本文对其主要内容进行摘编。

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来源:中国科协创新战略研究院《创新研究报告》

一、新冠肺炎疫情对未来技术的影响

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来源:根据报告整理

1. 机器人技术

新冠肺炎疫情可能会加快机器人技术及其他自动化技术的采用。在新冠肺炎疫情发生之前,英国牛津经济研究院的研究曾经预测,到2030年全球将有2000万个制造业岗位被机器人取代。美国国家经济研究局和W.E.Upjohn就业研究所发现,在经济衰退期间,自动化对劳动力的替代作用会达到顶峰,这对低技能工作的影响最大。

在新冠肺炎疫情期间,为减轻病毒传播,机器人已经被广泛用于配送服务、对公共场所进行消毒、协助医务工作者。在医疗保健行业中,疫情正在加速机器人融入医院的日常运营,推动有助于更有效诊断疾病、筛查和患者护理的应用程序的开发。例如,中国研究人员正在设计新的机器人,利用它们可以远程采集血液样本并进行咽拭子检查。

在杂货业中,机器人已迅速应用于清洁地板、货架,提供“无接触”货物运送替代方案。在零售业中,沃尔玛和亚马逊等公司正以比疫情发生前更快的速度推进机器人配送设施或微配送中心的应用,以应对在线订单的激增。地面和空中机器人在21个国家的危机管理中发挥着重要作用,它们提供热图像以帮助识别被感染的公民,执行隔离措施并广播公共服务信息。

2. 增材制造

新冠肺炎疫情危机期间,增材制造(3D打印)在应对紧迫需求方面显示出了很好的前景,这特别凸显了其在医疗保健行业的价值。随着医疗供应链面临全球中断和适应新出现需求的问题,增材制造在生产必要部件(如解剖结构、呼吸机、假肢和个人防护设备)方面已经显示出很高的敏捷性。随着危机加剧,美国及其他地区的研究人员和企业转向增材制造以解决上述产品短缺问题。荷兰皇家帝斯曼集团(Royal DSM,一家医疗、营养和材料领域的科技公司)推出了UNITE4COVID平台,以支持3D打印机制造商共同努力,解决产品短缺问题。该平台在世界经济论坛的新冠肺炎疫情行动平台上被重点宣传。美国食品与药物监督管理局(FDA)、美国国立卫生研究院(NIH)和退伍军人事务部与增材制造企业建立了公私合作伙伴关系,以解决设备短缺问题,包括个人防护设备。中国也正在利用增材制造来进行短缺产品的批量生产。

3. 物联网

新冠肺炎疫情期间,包括居家办公的基础设施、VPN网络以及诸如视频会议之类的协作工具等迅速扩散,使得数字化程度提高了。不过,物联网(IoT)本身在很大程度上不受新冠肺炎疫情的影响。物联网包括目前世界上1万亿个或更多的互联设备,覆盖各行各业,代表了物质世界与数字世界之间的融合。尽管新冠肺炎疫情使得许多社交和商业活动转向线上,但物联网设备仍在运行,并且它们发出的数据量与疫情前不相上下(这已经是物联网使用速度之快的有力证明)。

但是,新冠肺炎疫情对物联网分析的长期影响仍然很明显,尤其是在卫生健康领域。在新冠危机期间对互联网、物联网分析和数字设备依赖越来越多的企业和政府将在疫情过后仍然保持较高的数字化水平。例如,交互式医疗保健中对数字门户的需求不断增长,目前一些在线服务机构声称,远程医疗使用量增加了500%至600%。中高端消费者对远程医疗和虚拟咨询的需求不太可能回到过去低技术时的水平,他们将增加对物联网的依赖。此外,与物联网应用于检测寨卡病毒(Zika)和禽流感病毒(H1N1)等新兴公共卫生危机的方式类似,物联网应用程序已被直接应用于对抗新冠病毒的斗争中,借助全球医疗系统和监控工具(包括迅速发展的消费者可穿戴设备)来分析和共享实时数据,跟踪病毒传播情况。

4. 人工智能

到2030年,人工智能在世界经济中有望达到15.7万亿美元。有证据表明,新冠肺炎疫情正在加速该领域创新的总体步伐。新冠大流行将加速人工智能在医疗保健领域的应用,人工智能进入医疗保健领域的速度可能比其他任何领域都更快。人工智能已经与机器人技术相结合,以创建能够与物质世界进行交互的自主系统,并被用于预测病毒的传播、监控感染率、进行接触者追踪,以及为经济重启相关政策提供决策依据。新冠流行还加速了聊天机器人等数字辅助设备的广泛应用:如世界卫生组织(WHO)和美国疾控中心(CDC)网站上的医疗保健应用;银行和电子商务领域提供的电话银行服务PayPal(可以处理65%的客户咨询);呼叫中心服务行业等。研究人员还利用机器学习来识别病毒类型,从而可以及早发现疾病。

同时,新冠肺炎疫情凸显了人工智能原本就面临的挑战,即距离社会能够用上独立运行的自动化系统还得要几十年时间。有证据表明,由疫情引起的难以解释的人类行为变化,例如恐慌性购买卫生纸和园艺设备购买量的激增,都使人工智能设备大惑不解。这可能会促使开发人员对未来的人工智能设备进行培训,了解过去的危机事件,例如大萧条和全球金融危机,以便更好地预测人类行为。股票市场的剧烈波动,尤其是在3月至4月期间,可能很大程度上是由于人工智能算法反应过度,因为战略环境变化非常剧烈,以致于它们无法从以前的环境数据中挖掘到任何数据。

5. 生物技术

新冠肺炎疫情可能已经加快了生物技术的世纪进程。生物技术处于应对新冠肺炎疫情的最前沿,它有助于实现在诊断、治疗和疫苗开发方面的快速进步和新方法开发。全球卫生危机恰恰说明,在生物技术领域取得领导地位至关重要,而且生物技术对经济竞争力和国家安全会产生重要影响。人工智能和云计算之类的融合技术也正在进一步加速生物技术领域的发展。其实在新冠肺炎疫情发生之前,就有预测到2022年全球合成生物学企业的市值将达到近200亿美元。在新冠流行期间,一些致力于研发疫苗的生物技术公司的市值超过了所有预期。合成生物学企业正竞相研发新冠疫苗以及对当前和未来病原体有效的其他疫苗和药物。生物工程工具加快了疫苗开发的步伐,并且帮助一些企业以比传统方法更快的速度进入人体测试阶段。

二、新冠肺炎疫情对经济的影响

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来源:根据报告整理

1. 全球化

新冠肺炎疫情给世界经济带来了前所未有的巨大冲击,其影响范围之广和对未来造成的不确定性之大超过了全球金融危机。世界银行2020年6月的《全球经济展望》描绘了当前和未来世界经济的惨淡景象,预测全球经济将下滑5.2%,新兴市场、发展中经济体和发达经济体均会受到严重影响。这是至少60年来第一次所有国家同时经历衰退,带来一场广泛、深重的全球经济危机。世界各国的经济学家们和各国中央银行预测,由于各国采取了特殊的刺激和稳定经济的措施,因此经济将缓慢复苏。国际货币基金组织经济顾问兼研究部主任吉塔•戈皮纳特(Gita Gopinath)表示,这是“自大萧条以来最严重的经济衰退,比全球金融危机要糟糕得多”。

尽管前景惨淡,几十年来人们一直预测的全球化消亡并未发生。虽然在新冠流行期间全球连接性和贸易受到沉重打击,但全球化必定会持续下去,而且反弹将比预期的更快。更重要的问题是,全球化将如何变化以及复苏的道路将是什么样?随着很多国家关闭大门并提高关税以保护国内市场,外贸流量急剧下降。

2. 供应链

新冠肺炎疫情最重要的影响可能是国家利益得到强化,在指导市场供应链形成的过程中国家利益取代了自由市场激励措施。从限制商品自由流通供应的角度讲,新冠肺炎疫情可能构成了自1973年阿拉伯石油禁运以来最大的国际市场冲击,限制了呼吸机和个人防护设备等医疗用品的自由流通。与此同时,中美之间持续的贸易和出口限制已经导致了供应链紧张态势。持久的国家限制和政府刺激关键行业国内增长的激励措施,可能会导致供应链分散化和区域化,从而导致关键市场的生产地点转移,并日益加剧了亚洲和非亚洲市场之间的分化。

新兴市场的经济也可能受到深远而持久的损害。新兴市场中的主要经济驱动力如石油、旅游业等都受到新冠肺炎疫情的严重不利影响。非洲最大的经济体尼日利亚,石油占出口的90%,占政府收入的三分之二,政府收入中有三分之二用于偿还债务。国际货币基金组织发现,发达经济体的公共债务增加到GDP的122%以上,新兴市场的公共债务增加到GDP的62%,发展中国家的公共债务增加到GDP的47%。15个非洲国家在债务上的支出将大于其抗击新冠肺炎疫情的开支,而黎巴嫩等国已经停止未偿还的欧元债券的支付。阿根廷正面临第9次违约停止债务偿还。这些经济危机在未来几年可能导致这些国家或整个区域更大的政治不稳定。由于信贷市场枯竭以及再融资能力不足,世界其他国家很快也将面临类似的债务挑战。外国直接投资(FDI)几乎全部枯竭。联合国贸易和发展会议预测,今年外国直接投资流量将减少40%之多,明年还可能进一步减少5%至10%,并且到2021年不太可能开始复苏。

3. 劳动力市场

全球劳动力市场较为混乱。据国际货币基金组织估计,2020年第二季度,全球可能会减少3亿个全职工作岗位。新冠肺炎疫情导致的工作岗位减少在大多数低收入岗位所在的零售、服务和酒店业中最为严峻。

那些最接近贫困线的人受到的经济影响最为严重,因为“实体经济”(即提供有形商品和基本服务)的工作由于隔离和封锁而消失了。长期看,这些人从疫情中恢复将面临很大困难。

4. 交易数字化

在新冠肺炎疫情影响下最重大的经济结构调整是向在线商务的快速转变。人们越来越依赖无现金交易,另外对加密货币的兴趣正在激增。自3月15日以来,比特币的价值一直在飙升,至7月8日比特币价格上涨了75%。得益于微信之类的应用程序,数字钱包的使用激增,从货币转向数字化交易这一趋势将不断得到开发和使用。贝恩公司(Bain and Company)调整了其预测,估计到2025年,所有交易价值的67%将是数字化的,比新冠肺炎疫情之前的预测提高了10%。

三、结论

面对疫情挑战,政府、企业、机构和个人将在这场危机中变得更强大。另外,未来不是理所当然地发生的,人们作为或不作为,将会影响到未来。尤其是在当前这个极为不稳定的时期,人们应考虑如何积极设计和塑造我们想要的世界,以避免此类危机重演。这项研究是一项持续开展的研究,将根据形势变化不断调整和修正,力求准确预测对未来30年的影响。

文章来源:https://www.csis.org/analysis/covid-19-reshapes-future

出处:头条号 @中国科协创新院