排队十二年才拿到美国绿卡… 孩子却说“我是中国人!”

日期:2021-09-24
来源:头条@华人爸妈在海外

经济和科技的高速发展,人民生活水平的普遍提高,让越来越多的中国年轻人开始对祖国有了更深沉的依恋之情。

分隔太平洋两岸的Rainbow妈妈一家三代,是改革开放后中国高速发展,国际地位迅速崛起,中美两国关系不断演变的见证者。

这也是一个浓缩的大时代的故事。

受访人

Rainbow妈妈是北京人,她家大姑子在上世纪八九十年代去了美国,之后拿到了美国身份,开始为家中亲属申请办理绿卡。亲属移民优先级相对低,所以Rainbow妈妈和丈夫经历了漫长的等待期,以及多年“跑卡”生活,最终决定放弃绿卡留在中国。

十几年排队:其实我们并不关心这事儿

我家大姑子大概是80年代末90年代初去的美国,经过多年打拼,慢慢在美国站稳了脚跟。那时候刚到美国,中美经济发展水平差异非常明显,大姑子觉得那里特别好。所以到98、99年,她开始给我们全家填移民申请。

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大峡谷

在美国,只有有公民资格的人才能给兄弟姐妹申请移民。兄弟姐妹属于第四类优先(P4)移民对象。我老公属于P4-1,我算P4-2,我家孩子Gemma算P4-3。

相对于父母和子女,P4类移民优先级不高,排期也非常长,通常需要等待10-12年。

其实我们夫妻俩在国内事业发展得不错,对移不移民没什么硬性需求。所以在提交申请的流程走完后,我们一家都完全没再关心过这件事。

一直到2010年,我们收到通知,说申请排到了,需要去广州的美领馆走最后确认流程。拿绿卡有一个简单的面试,需要提供跟大姑子和公婆的照片,以及能证明家属亲密关系的资料之类。最终,我们在11月拿到了绿卡。

当时我家Rainbow才上初二。他们是经历了中国经济腾飞,生活越来越好的年轻一代,没有经历过匮乏和混乱。在中国,尤其是北京这种大城市,这些年其实生活幸福感一直都在提升。所以这一代的年轻人非常爱国,特别不愿意当美国人。

其实我们夫妻俩也对这事儿没有特别大兴致,只是这么些年绿卡都排下来了,不去似乎有些可惜。我们还考虑小孩将来可能会去那边上大学,拿绿卡在这方面有一些便利。

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Rainbow的学校一角

跑卡族:耗尽节假日,游离奔波于中美两国

拿到绿卡并不意味着移民圆满完成。相反,这活儿才刚刚开始。

按照美国规定,想要保持绿卡,绿卡持有人必须和美国有紧密联系,能展示出回美或留美的意愿。

如何证明你跟美国“有紧密联系”呢?当然最好是能在美国长期居住和生活。但我们夫妻俩在中国都有发展良好的事业和收入,并不打算去美国发展。Rainbow本身就不情愿移民,更不想为此大动干戈。

于是,为了保持绿卡,我们一家开始了长年奔波“跑卡”的生活。

“跑卡族”的日常,就是需要保证至少半年登陆美国一次,且尽可能多地在美国停留。你需要在美国报税、开银行户口、最好多加入美国各种团体,甚至在美国购置房产等等,以证明你跟美国之间会有长期紧密的联系。

所以在拿到绿卡后的这些年,我们把所有的年假(14个工作日),包括孩子寒暑假,都耗在了“跑卡”这件事上。

rainbow的爷爷奶奶在大姑移民美国之后,也早已移民,目前住在圣地亚哥。所以从2011年开始,每年我们春节去一趟美国,孩子暑假再去一趟美国,一年保持至少两趟飞行记录。

寒暑假一般都是航空公司的业务高峰期,机票价格非常贵。我们一家三口来回一趟就将近6万块。去美国基本也就是去看看老人,一起生活一周,剩下的一周就当旅游了。

绿卡持有人一旦需要离开美国超过6个月,就得在离开美国前申请“再入境许可”,俗称“返美证”。有效的返美证也可以作为绿卡持有者有强烈意愿要回到美国的证据,它能让入境处移民官不能因为你在境外居留时间超长而拒绝你入境。

但返美证也不是万无一失的。申请返美证需要提出合理、真实的理由。我们家的情况是,因为我是独生女,我父母身体不好,需要我照顾他们。而我老公也需要回来帮忙,Rainbow也还没上大学,需要跟着我们。

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Rainbow的学校一角

返美证是有有效期的,并且有效期会越来越严格。比如第一次它给你办两年,第二次就只办一年了。如果是给你一年的返美证,其实这个证就没意义了。因为返美证提交审批时间不太可能在一个假期内办完。那你就需要这次入境之后提申请,假期结束回国,返美证审批结束再回美国按一次手印。这对于本身是希望节省旅途次数的人来说,其实就没用了。

入境风波:在小黑屋里接受入境处盘问

这种两国间奔波折腾的生活一直持续到2016年。这一年的一场入境风波,让我们开始动念要放弃绿卡。

那次是我们返美证快到期了,就需要尽快返美。在过海关的时候,工作人员问了我老公一句:“你们这次出去了多长时间?”

我老公英文水平比我还愁人,当时不知道哪根筋不对劲慌了神,说了一个6个月还是3个月的,就被扣了下来。

其实我们凭返美证,什么都不用解释就可以直接通过的。那次我们实际是待了一年多点,但因为有返美证你完全可以正常入境。可是如果你说你只是出境了三个月,那你根本不需要返美证,直接拿绿卡就可以进去了。

因为两边信息的偏差,我们被带到了二次检查室(Secondary Room),俗称“小黑屋”。当时我就说我老公,你就实话实说就行,咱们有证件的。

后来我俩等了一会儿,工作人员接着问我们,我们自己英文不好,他们找了义工帮我们翻译,我们就解释了我父母生病之类的原因,拿出了爸妈的病例证明等等,然后就通过没事了。

当时他们给了我一张黑白打印的宣传资料,上面写着“作为美国绿卡持有人,你应该做到一年有半年以上在美国,有长期居住需求”之类的内容。意思是给了你绿卡你又不来住,这事儿你说不清楚。

放弃绿卡:很多美国跑卡族的最终选择

当时我们跑卡已经好几年了,真的非常烦。

Rainbow那时候也上大学了,在美国念建筑。她自己大学期间也不需要跑卡了,而且他本身就非常不喜欢美国,打定主意毕业就要回来,对于移民什么的更是毫无兴趣。

于是后来我们心想,既然孩子也不打算留美国了,我们更无所谓折腾这么多事儿,直接放弃得了。

2019年,我们放弃了绿卡,打算换成了10年签证。因为2020年Rainbow就要毕业了,我们想过去参加毕业典礼。后来因为疫情,也都没能成行。

这些年坚持跑卡的一个理由,是考虑孩子上大学的问题,拿着绿卡上大学会更容易一些。但其实Rainbow上大学当年我就后悔了。美国留学费用非常高,去那边第一个月,Rainbow信用卡就刷掉了将近3000美金,这还是在我们已经交完住宿费,另外给了一学期饭钱的情况下。

很多人觉得国外便宜方便,其实那可能都是对标中国十几二十年之前的水平。跟现在中国的生活水平相比,可能买大牌确实便宜,但在国外基本生活其实是非常贵且不方便的。Rainbow刚去美国报道的时候,一个带开关的插线板就花掉165美金,一个灯泡好几十美金。后来Rainbow跟我们说,他们同学有次叫个救护车,一下花掉3000-8000美金,而他们学生保险是保不了所有费用的。

Rainbow这一代年轻小孩真的非常爱国,且这种爱国是发自内心的。他们觉得作为中国人非常自豪。

我们这辈人,尤其上辈人,经历过中国相对落后的年代,能够去一个福利不错的国家,解决温饱问题和后顾之忧,这种感受还是不太一样。我们这一辈出国的人其实都没赶上中国高速发展的阶段。他们现在再回来,看到中国的发展和进步,生活水平福利水平的提升,也会觉得中国现在挺酷的。

我身边这种放弃绿卡的情况也不少。比如我单位一个同事,在清华念本科,耶鲁研究生,在美国工作了七八年,现在也回来了。

Rainbow现在也回国了。其实拿绿卡这么多年,如果想入籍早就可以入了,但她不愿意。她高中同学很多之前也出了国,如今大部分也都回国了。我们也打算顺其自然,孩子大了,可以自己决定自己的人生了。