华人妈妈:六千美金请不到阿姨,带三个娃快崩溃!

日期:2021-11-13
来源:上观新闻

本周一,美国向来自数十个国家的已接种疫苗的旅行者重新开放边境,结束了为期超过18个月的国际旅行限制。根据新规,完全接种疫苗的旅客将被允许进入美国,前提是他们能出示接种疫苗证明,以及旅行前三天内的新冠检测阴性证明。

边境开放带来的影响立竿见影。本周,英国和美国之间的机票预订量增长了66%,欧洲、巴西与美国之间的机票预订量分别增长了40%和74%。美联航表示,在消息宣布后的几天里,其跨大西洋航班机票销量超过了2019年的同期,这是新冠疫情开始以来的首次。

而对于与国内的亲人阔别已久的华人妈妈章盟来说,最值得期待的是,她盼星星盼月亮等了两年多的母亲,终于将于本月20日从上海飞抵美国,一家人再次团聚。

疫情发生以来的近两年中

作为一名生活在美国的三孩妈妈

章盟的经历堪称一言难尽

以下是她的口述实录

“三个孩子都在家,日子鸡飞狗跳”

疫情开始前,我的生活还算平静。老公是码农,我在家里带3个孩子,孩子们的外婆也就是我的妈妈半年在上海,半年来美国。她在美国的时候帮着带小孩,我就轻松一点;她回国了,我会辛苦不少。

去年,好不容易熬到老三上了幼儿园,我觉得自己快要“解放”了,没想到疫情完全打乱了这一切。

最直接的影响,是学校都关门了。三个孩子都在家那段时间,我的日子每天都过得鸡飞狗跳。不是老大说了句话把老二气哭了,就是老三又打碎了家里什么东西。

按照原来的计划,我妈妈本来是去年2月份到美国,因为疫情耽搁了下来。于是,我的半年带娃“有期徒刑”突然变成了“无期徒刑”,当时的心情是崩溃的。

家里实在待不住,我也带孩子们去户外走走。按说美国地广人稀,把孩子们往公园里一放,让他们自由活动,只要在视线范围内,大人也不用太费力气。但当时疫情比较厉害,家附近游乐场的设施和休息的长椅都被贴上了封条,孩子们无处“放电”,情绪也比较容易烦躁。

好不容易熬到孩子们的学校陆续复课,可以送回去上学了。老大已经14岁,打完疫苗后白天去学校上课。老二老三比较小,适合他们的疫苗还没有出来。我怕他们去人多的地方不安全,既不敢送去学校,也不敢送去课外班,这样就相当于两个孩子都“砸手里”了。

老二是女孩,能自己上网课、写作业,我基本不用操心。老三只有5岁多,正是男孩子最皮的时候,整天在家里面搞“破坏”,大人得整天跟着他跑来跑去盯着。上网课的时候,我还要在旁边看着他,手把手教他做作业。

孩子们在家,一日三餐都得准备,还要注重他们的营养搭配。一天下来,我常常觉得腰酸腿疼,像被人打过一顿。关键是,好不容易熬到头,疲累地睡去;第二天一睁眼,如此循环的一天又开始了,真是度日如年。

华人阿姨被炒到6000美金一个月

还只负责带一个娃

觉得撑不住的时候,我也想过请个阿姨帮忙做饭。疫情前,我所在的加利福尼亚州华人阿姨行情大约是3000美金一个月。这些阿姨中许多人拿的是探亲签证,只是顺便做些保姆工作。

疫情发生后,探亲签证拿不到,人力市场上的华人阿姨少了很多,价格也上去了。我原本打算拿出4000美金的预算请阿姨。结果跑到群里一问,大家对我说:“4000块是老黄历了,早不是这个价了!”

原来,湾区的华人阿姨已经被炒到了6000美金一个月,还只负责带一个小孩儿,小费另算。即便如此,合适的阿姨还是找不到。疫情期间,很多华人的孩子不去学校,对阿姨的需求增加了很多。剩下来的那些阿姨,雇主还要看她们的健康情况、有没有注射新冠疫苗,可选的余地就更少了。

综合权衡后,我决定还是自己带孩子。疫情还没见收尾的意思,我开始和老公“谈判”。他的工作非常忙,虽然可以居家办公,但在家几乎整天都在开线上会议,从早开到晚,完全没法搭把手帮忙。

我对他说:“我一个人要管孩子、要负责一日三餐,老大还在青春叛逆期,实在太辛苦!你能不能在工作和家庭上找点平衡,哪怕能帮忙做顿饭也好。”他想了想,自己也已年届不惑,工作也确实太忙,就下决心换了个相对轻松的工作。

现在,我们两个人轮流带孩子,做饭他也能帮帮忙,我的状态就好了很多。

最近,小孩子们的疫苗开打,我好不容易抢到了两个名额,老二和老三的疫苗很快就能安排上。等他们打好疫苗正常地上学,我就自由度更高啦。

其实,疫情发生近两年来美国的通胀挺明显的。不仅是阿姨涨价,一些食品和生活用品也涨。孩子们平时吃的牛排,价格大约比疫情前涨了七八成。猪肉、鸡肉吃的人少一些,价格就相对平稳。

我还有一个比较明显的感觉,是汽油费也涨了不少。前些年,这里的汽油大约2美金一加仑,现在涨到5美金一加仑了。好在现在开车出远门的机会没那么多,耗油量少了一截。

疫情阻隔,孩子和外婆分别了两年半

终于要团聚了

比起孩子们开打疫苗,更大的好消息是本月美国边境重新开放。而且,中国国药和中国科兴的新冠疫苗都在美国已接受的COVID-19疫苗范围内。

之前为了能第一时间来美国,我妈妈打疫苗十分积极,第一批就去社区打了。第三针疫苗刚开始接受接种,她又去了。现在,她已经完成了全部三针疫苗的接种。

早先听说美国边境将在11月8日开放时,我就开始上网搜索妈妈来美国的机票。受疫情航线缩减影响,票价总体偏贵,往返1000美金已经是很便宜的价格。国内有些网站上的往返经济舱,票价甚至要3万人民币左右。

后来,经常打交道的一家美国票代工作人员告诉我,说现在从美国飞中国的航班还不稳定,如果我妈在这儿待半年,到时候哪些航线还会在、哪些航线可能被临时取消都不确定,建议返程票暂缓预订。

于是,我就帮妈妈订了11月20日从上海飞旧金山的单程票,票价1300美金,中间经停首尔。虽然转机票价也不便宜,但比起疫情严重时中美之间动辄单程好几万人民币的机票票价,现在的价格已经算可以承受了。

因为疫情的阻隔,我和妈妈已经分别了将近两年半,这是一段无比漫长的时光。经过这段时间的历练,我也变得越发坚强,感觉将来能hold住更多高强度的情况。

再过一个多星期,孩子们就能见到外婆,还能吃上她亲手做的中国菜,真是幸福感爆棚!希望疫情能早日结束,让所有亲人不再因为疫情而分隔两地、大家的跨境旅行也能早日畅通无阻!

 

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