西弗吉尼亚州出现“饥饿危机”,当地近五分之一人口靠政府救济度日!

日期:2021-12-03
来源:北青网

根据美国人口普查局2021年9月发布的数据,美国目前有3720万人口生活在美国联邦政府划定的“贫困线”以下——其中,西弗吉尼亚州是美国最贫困的州之一,该州近12%的成年人长期食不果腹,俨然已经出现“饥饿危机”。近日,央视记者探访了位于西弗吉尼亚州查尔斯顿市的食品补给站。

美国“贫困州”的“饥饿危机”

在美国,救济组织并不罕见——然而对于西弗吉尼亚州来说,却必不可少。

据官方数据,该州近20%的人口都需要依靠联邦政府的食品福利项目。

网友分享在meiguo.com上的图片

食品补给站负责人 蒂凡尼·布拉西尔:十年前,我们的食品救济站刚刚建立时,平均每周大约只需要发10袋救济食品。但如今每个月都要救济1000人左右,可见对救济食品的需求,在过去十年来大幅上升,而且现在还在增长。

新冠肺炎疫情暴发后,原本已经居高不下的贫困人口比例呈现出继续扩大的趋势。

食品补给站负责人 蒂凡尼·布拉西尔:下午1点开门到现在,25分钟之内就有四个人来登记领救济,每周都会新增15至20个人来登记领救济食物。

贫困群体呈现年轻化趋势

在新增的救济人口中,已经能看见“90后”的身影。

我们来到另一家坐落在市中心的食品补给站,同样发现在疫情引发的经济危机中,年轻族群已经成为主要的受害者。

央视记者 刘骁骞:由于个人隐私的缘故,我们无法拍摄食品领取者的外观——但是根据我在现场的观察,这个群体明显呈现出年轻化的趋势。

食品补给站负责人 布莉安娜·马丁:现在一些来领救济的人,在新冠肺炎疫情前是不需要来的,但如今他们也被迫来求助救济站。

贫困人口受通胀冲击最大

官方数据显示,美国在2020年新增贫困人口330万。与此同时,通胀高企导致政府的食品福利更加捉襟见肘,西弗吉尼亚州的“饥饿危机”愈发严重。

在煤矿工业鼎盛的上世纪20年代,西弗吉尼亚州曾经是美国经济最发达的区域之一。然而像所有资源密集型地区面临的困局一样,产业的没落为它蒙上阴影。如今,破败的景象随处可见。

央视记者 刘骁骞:当上世纪60年代美国时任总统林登·约翰逊喊出了“向贫困开战”的口号时,西弗吉尼亚州率先响应脱贫号召,大量的煤矿工人进入了学习新技能的行列。然而在半个多世纪之后,这里却成为了美国“首贫”之一。根据数据显示,该州每五个人中,就有一个需要依靠“食品补助券”维生。

“食品补助券”是联邦政府向贫困人口发放的现金补贴,但新冠肺炎疫情造成的经济失衡给这项补贴的实际购买力打上了折扣。

救济食品领取者 威廉·约瑟夫:食品补助券已经不够用了,因为食品越来越贵,买不了肉类和我真正需要的食物。

食品补给站负责人 布莉安娜·马丁:新冠肺炎疫情期间人们的需求非常大,因为很多人失去了工作。食品补助券的金额没有提高,收入没了,人们苦苦等待,等来的却只有失业的消息。

当前,美国通胀率达到了31年来的最高水平,供应和劳动力持续短缺,各种商品和服务的价格都在急剧上涨。

食品补给站负责人 蒂凡尼·布拉西尔:通货膨胀非常严重,生活成本随之上涨,然而人们的收入却没有变化。疫情的副作用正在影响整个社会,甚至影响到那些原来从未为食物担忧的人。

飞涨的物价正在冲击美国社会的各个阶层,而贫困人口首当其冲。

食品补给站负责人 布莉安娜·马丁:过去几周来,我们可以明显感觉到,通货膨胀对产品成本带来的影响。不但物价上涨,而且供应不足,人们更难买到价格优惠的大包装产品。

对于常年饱受饥饿威胁的西弗吉尼亚州,疫情的“后坐力”似乎才刚刚开始。

食品补给站负责人 蒂凡尼·布拉西尔:新冠肺炎疫情暴发后,我们收到大量的求助信息,其中有一条让我感到很难过。有一名50多岁的女子,她说她从来没有来过食品救济站,但她已经一周多只有花生酱和饼干可吃了,实在是饿得不行了。

出处:北青网