美国是一个怎样的国度?

日期:2021-12-06
来源:头条号 @全球日志

美利坚合众国(United States of America),简称美国(U.S.A./U.S.),是下辖的50个州、华盛顿哥伦比亚特区、五个自治领土及外岛共同组成的联邦共和国。

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当代美国是世界历史上综合国力最强大的国家,尤其自1991年末苏联解体后至今三十年来,被广泛视为当今世界第一的超级强国,同时也是全球经济、军事、教育、科研、航天、医疗技术及信息科技等方面领先的头号强国。

在国土面积这一块,根据1989年-1996年的《世界概况》,美国统计的面积为937万平方公里,包括了陆地和水域的面积,排名世界第四。

但是,从1997年开始,美国中央情报局把北美五大湖区和沿海水域算进了总面积,使之达到963万平方公里。

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2007年,中央情报局又将海外领地的海域面积算进了总面积,进一步增加到983万平方公里,具体公布为9,833,520平方公里,如果以这个为准就排在世界第三。(美国新的国土面积和世界排名存在一定争议)

美国人口普查每十年进行一次,最新人口普查结果显示,2020年美国人口为3.314亿,为世界第三大人口大国。

2020年的人口普查数据显示,美国总人口仅比2010年增加了7%,这是自大萧条以来增长最慢的一次,与20年前的13%和10年前的9%相比,明显下滑。

一万五千多年前,古印第安人自亚洲迁徙至北美大陆。16世纪欧洲开始殖民北美。现今的合众国起始于东海岸的13个英属美洲殖民地。

欧洲七年战争后,大不列颠王国与其殖民地之间的争议愈发剧烈,最终导致在1775年爆发美国革命。1776年7月4日,正与大不列颠进行独立战争的各殖民地派出代表,协同一致发表《独立宣言》。战争终止于1783年,大不列颠王国承认这13个北美殖民地脱离管辖而独立,与其签订《巴黎条约》。

这场战争也是第一场成功脱离欧洲殖民帝国的独立战争。1781年,《邦联条例》在邦联13个构成州获得通过,共同组成了邦联议会,各实体组成了国家联盟,1787年《美利坚合众国宪法》完稿,合并一国后将邦联体制升级为联邦,“美利坚合众国”联邦政府随之成立。1791年,合称为权利法案的十条宪法修正案获得批准,担保了基本民权。

自19世纪起美国从独立的殖民地国家开始转向对外扩张,美国联邦政府通过强行移置原住民,征服及购买等方法大力扩张领土,期间陆续有许多新建立的国家申请加入联邦,随着逐渐不断地承认扩张领地为新州份,至1848年时美国疆域已横跨整个北美大陆。

19世纪下半叶爆发的内战,期间南部退出联邦独立,但后来被美国以武力重新并吞,使曾经合法的奴隶制度得以终结。在19世纪末已将其领土延伸到太平洋的夏威夷。美国经济在工业革命的推动下,自那时起也开始蓬勃发展。随后美西战争的胜利,美国对外干涉的范围超过现在的美国本土,使美国势力进入加勒比海地区及太平洋西部。

而参与第一次世界大战则奠定其作为一个全球性军事力量的基础。尽管在1930年代经历大萧条,美国在第二次世界大战获得胜利之后崛起成为超级大国。作为联合国安全理事会常任理事国,美国不仅是核武器拥有国,亦是世界上第一个研发出核武器,并唯一一个曾将其投入实战的国家。

战后美国与苏联进行了数十年冷战,顶峰时期的太空竞赛亦促使了人类第一次登月计划的成功。

美国作为一个高度发达国家,是世界上最大的进口国及第二大的商品出口国,国内生产总值按国际汇率排名世界第一、而依购买力平均则位列第二。在国民平均薪资、人类发展指数、人均国内生产总值以及人均生产力等社会经济学表现指标上,美国均处于世界领先地位。

美国经济已步入后工业时代,服务行业占据经济主导地位,位列世界第一。美国是世界上人口最多的发达国家,有着来自世界各地的大量移民,也是世界上民族和文化最多元的国家之一。美国地形与气候复杂多样,是多种野生动物的家园。

同时,其生产制造业规模也极为庞大,位居于世界第二。仅占据全世界4.4%人口的美国贡献了世界四分之一的国内生产总值和三分之一的全球军事开支,这使其在经济和军事上均处于全世界最重要的地位。美国在政治和文化上是一支世界显著并影响深远的力量,也在科学研究和技术创新上占据世界领导地位。

美国也是联合国、世界银行、国际货币基金组织、美洲国家组织等组织的创始成员国以及总部所在地,在国际事务中占据重要话语权。

“The United States”这个名字是对美国最传统和正式的名称,最早出现在独立宣言与美国宪法(Constitution of the United States),在官方场合,国家安排需求说到美国时,一般均必须运用此通称。最初是复数,例如“The United States are”,包含1856年批准使用的《美国宪法》第十三条修正案。直到美国内战结束后才使用单数,“The United States is”。现在单数形式是标准,简称为U.S.。

“United States of America”,由约翰·迪金森编写于1776年6月17日的联邦条款第二草稿出现,缩写是U.S.A.。作为法定政权的名称,它的应用度并没有US广泛。虽然两者都可使用,但也有特定的使用范围,USA使用最多的地方就是在体育赛事上。例如在电视上显示参赛选手国家的旗子使用ISO标准,简称就是U.S.A.,除此之外,美国签署官方文件必须在第一次出现的时候使用代表政权的全名“United States of America”。

另一种简称是“America”,1507年,由德国制图员马丁·瓦尔德泽米勒制作的《世界地理概论》中,美洲首次在世界地图上被标注为“America”。因为意大利探险家亚美利哥·韦斯普奇指出这块大陆是新大陆而非当时包括哥伦布等人所认为的亚洲东部。美国因美洲而得名。在英语中,亚美利加和美利坚为同一词“America”,只是中译不同,前者指美洲,后者指美国。

“Columbia(哥伦比亚)”是美国一度流行的名称,来自哥伦布,一些美国事物至今仍沿用“哥伦比亚”的名称,如华盛顿哥伦比亚特区、哥伦比亚广播公司等。

美国是一个信仰“GOD”的国度,尽管你也可以在这里有其它信仰。

“IN GOD WE TRUST”(我们信仰上帝)这句话像座右铭一样一直被印在美国的钞票和硬币上,这句话被称为美国国训是一个事实。

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尽管美国宪法第一修正案的”不立国教条款”位居美国宪法之榜首,这也是早期美国人民崇尚并追求信教自由和政教分离所取得的伟大成果。

尽管美国政府的官方解释为:“这很大程度上是因为美国内战期间存在着越来越多的宗教情绪。”

随着美国社会的越来越多元化,有许多人开始反对这句话。他们质疑标榜平等的美国政府,在宗教信仰上有严重偏袒。甚至可以指控 “IN GOD WE TRUST”(我们信仰上帝)这句话印在钱上和称为国训 “违背宪法”。

但地球上任何一个国家都不是凭空而来的“理想国”,都是人群聚集的社会性产物。简单来说,美国是一个由基督教徒为主导的人群建立、发展起来的国度,这是历史和既定事实。

只不过该国的先贤们,在思考这个国度的根本理论精神和做顶层设计时,考虑到了一些人性中无法避免的原罪,才有了该国不可动摇的宪法精神和宗教自由。

美国最高法院和支持这句话不变的法律专家给出的解释,主要包括以下三点:

1. 美国政治理应反映本国历史,尤其是宗教传统,“ IN GOD WE TRUST ”符合美国人民的宗教感情,在《独立宣言》中也指出,人民的权利和自由,来自于上帝,而非政府。在很大程度上,“ IN GOD WE TRUST ”是美国的建国理念,而非单纯的宗教信仰。

2. 美国最高法院认为,“ IN GOD WE TRUST ”经过百年来人们不断地传诵和使用,已经丧失了显著的宗教特征。

3. “ IN GOD WE TRUST ”作为国训,并没有影响到政教分离的原则,也没有对美国国民的宗教信仰自由造成实际的损害。

通俗的来解释美国最高法院和专家们的观点就是:这句话有历史原因和群体情感,社会发展到现在“IN GOD WE TRUST” 中的GOD也并非一定要狭义的特指是基督教中的神。如果是,那么为啥不禁止其它宗教信仰呢?这句话并没有什么法律效力,政教分离还是不可动摇的美国宪法精神。

当然,反向观点的人依然可以从英文“God”一词的传统含义来驳斥,然后基于这一点,还可以谴责美国政府强迫其它宗教信仰的人用印有“ IN GOD WE TRUST ”的钱。

不得不承认,“GOD, LIBERTY, LAW.”确实是美国人一辈子绕不开的三个话题。

出处:头条号 @全球日志