华人在美墨边境的沙漠里 开辟了一座城

日期:2021-12-13
来源:Vista世界派

当你开车穿越美墨边境时,可能会经过一座叫墨西卡利的城市。乍一看,这里似乎平平无奇,但这座位于沙漠腹地的城市最初的缔造者是一批华人。

在 20 世纪初,这里甚至完全是一座地道的 " 中国城 "。

墨西卡利现在拥有一百多万人口,是墨西哥下加利福尼亚州首府。但由于地处沙漠盆地,从天上俯瞰,这里一片土黄色,并且气候极端干旱,夏天高温能达到 40 至 50 度。

" 珠海一号 " 卫星星座传回的卫星图片:墨西哥 墨西卡利。

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19 世纪末之前,这片土地上杳无人烟。当时中国正值清末,数十万华工为了谋生来到美洲。

尤其是在 1863 年,横跨美国东西海岸的铁路工程开工后,每月 30 美元的薪资吸引了大量华工蜂拥而至。有统计显示,当时美国加州劳动力中的华工比例高达四分之一。

但随着铁路的完工,这些人顿时失去了工作,加上美国日益强烈的排华情绪,一些人选择返回家乡。但也有相当多人不愿再忍受数个月的海上颠簸,决定步行南下。

他们在烈日炎炎的沙漠中跋涉多日,一些人倒在黄沙堆里,剩下的人终于到达了墨西卡利。

华工修建美国铁路的雕像。

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当时,墨西卡利所在的这片区域虽然荒芜,却已被人看上。

地理学家们发现当地土壤肥沃可作良田,却唯独缺少水源,只有仙人掌才能勉强存活。因此,一家美国开发公司获得政府批准,打算修建一条引水渠,将两百多公里外的科罗拉多河水引到墨西卡利谷地。

墨西卡利的中华会馆。

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于是,正在找新活做的华工们报名成为最早的拓荒者。

据估计,最早一批工人的数量就有数千人之多。

这些华人不仅在这里开挖水渠,还利用中国传统的种植知识开垦土地,在超过 10 万英亩的灌溉农地上栽种棉花、蔬果等农作物。

在华工们简易住所的基础上,一座小城逐渐成形。

华人参与当地建设。

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1903 年 3 月,墨西卡利市宣告成立。由于该区域的土地横跨美墨边境,当局取墨西哥和加利福尼亚州的前两个音节命名为 " 墨西卡利 "(Mexicali)。

当时,这座新兴城市只有 3000 多名墨西哥本地人,而中国移民有 3.5 万人,成了一座 " 中国城 "。

整个墨西卡利通用 " 唐话 ",而且中文票据可作支票使用,餐馆、戏院、茶楼、同乡公会一应俱全,街上小贩 " 红豆沙、杏仁糊 " 的叫卖声不断,被称为 " 小广州 "。

" 墨西卡利的报纸和路牌都曾经是中文的," 一名在墨西卡利教汉语的华裔老师对媒体说," 然后墨西哥人开始来到这儿,他们明确表示不希望中国人到来。"

20 世纪 30 年代,随着墨西哥革命的兴起,民族主义情绪风起云涌,很快演变成大规模排华运动。

中国移民们被没有根据地指控从本地人那里偷走工作机会并传播疾病。很多华人的土地和房屋被没收,甚至惹来杀身之祸。

很多华工和来自周边地区的华人纷纷来到墨西卡利的地下室避难。这些地下室本是当地华人为了躲避夏季的酷热,兴建的特殊避暑地洞。很多华人长期用地上的店铺来做生意开店,日常起居都在地下室,没想到竟成为保命的避难所。

华人商铺。

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风波后,虽然有很多华人离开了这个曾经奋斗过的地方,更多人选择继续在这里安家落户,他们开起了餐馆或服装店。

随着华人逐渐回归,墨西卡利热闹如初。

电影普及后,墨西卡利仅有的两家电影院几乎只播放中国电影。

在见证了各种动荡和变迁后,据估计,墨西卡利如今依然有 2 万至 3 万名包括混血儿在内的华裔居民。

中餐厅也成了墨西卡利的标志,数量超过 180 家,位居墨西哥所有城市之首。

在墨西卡利街头,你甚至可以偶尔看到有华裔老人左手举着汉堡,右手拿着中式茶杯,用粤语混杂着西班牙语聊天。

当地一家中餐馆的老板周先生是墨西卡利的 " 华二代 ",土生土长的他表示自己的餐馆已经开了 20 多年,招牌菜是烧腊等粤菜。

" 不仅是华人,墨西哥本地人也有很喜欢来吃的,还有人从美国或墨西哥其他地方过来,就是为了吃点中餐。" 他对 Vista 世界派说道。

墨西卡利的龙珠酒家。

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由于很多年轻一代华裔不会说汉语,墨西卡利的华人组织还专门运营了一家中文学校,教 200 多名学生学习普通话。

老师们希望这些孩子在小学毕业时可以掌握约 2500 个汉字,使他们至少可以阅读中文书籍,不会 " 忘根 "。

2020 年年初,武汉爆发新冠疫情后,孩子们还集资购买口罩寄往中国,表达支持。

曾经排斥华人的墨西哥本地人也改变了看法。

2017 年 9 月,在距墨西卡利约 2700 公里的墨西哥历史名城普埃布拉发生了毁灭性的 7.1 级地震,导致 326 人死亡。华人群体马上动员起来帮助受害者,向灾区捐赠食品和药物。事后,墨西哥本地人纷纷对华人移民的帮助表达感激之情。

现在,每年春节,墨西卡利都会举行庆祝活动,越来越多本地人也加入其中。华人传统已融入当地文化,成为让墨西卡利自豪的一部分。

墨西哥华人与当地民众一起庆祝春节。

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针对华人的贡献,墨西卡利官方曾评价说:" 勤劳的中国人在这片土地上付出了很多努力,当地人不会忘记华人的功劳。他们不但让我们看到他们是怎样耕种土地的,也教导我们在荒芜的沙漠中怎样征服大自然。"