开了1亿年 琥珀中发现现存最古老的花朵

日期:2022-02-05
来源:自由时报

科学家在琥珀中发现最古老的现存花朵。(翻摄自微博)

中国青岛科技大学的研究团队,从琥珀中发现最古老的现存花朵,为东南亚地区早期开花植物演化与板块运动关系研究,提供了重要的化石证据。相关成果1日发表在国际期刊《自然.植物》上。

综合中媒报导,青岛科技大学教授王硕说,研究团队历时8年,对24块琥珀化石表面细微形态特征、内部3D结构与系统进化的综合分析,将琥珀内包藏的化石与其可能的现生植物亲缘类群进行一一比对,排除不同植物类群间趋同进化的可能,最终在南非的开普植物区,找到与其形态特征几乎一致的现存植物类群。

王硕指出,这个类群来自鼠李科Phylica属,是生长于开普区的濒危植物。研究表明,该类群可能在南非开普植物区生存繁衍约一亿年,从恐龙繁盛的中生代开始一直绽放至今。

王硕说:“这些花可以说‘开了一亿年’。一亿年前这些花朵在生长的时候被琥珀包裹,从而得到了完好保存”。他指出,这些保存在琥珀中的化石植物在印度板块与冈瓦纳古大陆(Gondwanaland)尚未完全分离前,即已形成,随着冈瓦纳古大陆的解体和印度板块的北移,这一生物群的祖先透过印度板块传播到缅甸北部,但它们的后裔却一直在南非的开普植物区生存繁衍。