一项新科学研究强调了降水变化对濒危物种"迈阿密蓝蝶"的影响

日期:2022-02-15
来源:cnBeta.COM
当我们想到气候变化时,我们经常想象一个更温暖的世界将如何影响物种,但一项新的研究强调了降水变化的重要性。这一发现表明,关注每个物种生命周期内的环境触发因素,将帮助我们更好地了解它们将如何受到气候变化的影响。
 
研究的重点是迈阿密蓝蝴蝶(Cyclargus thomasi bethunebakeri),这是一个被联邦列为濒危的物种,只存在于佛罗里达州南部的一个袖珍栖息地。它们的联邦地位将更多的资源用于保护它们,了解迈阿密蓝蝴蝶的生命周期与我们不断变化的气候之间的关系,对于预测它们在未来将如何生存至关重要。
 
 
像许多热带昆虫物种一样,迈阿密蓝蝴蝶的生命周期包括一个叫做"绝育"的状态,即幼虫在干燥条件下暂停发育。湿润季节的到来,会触发休眠期的幼虫重新开始发育,成为成年蝴蝶。干燥期的持续时间,以及绝育期的持续时间,都会对种群数量产生重大影响。如果幼虫有一个短暂的停滞期,那么它们更有可能达到成年期并进行繁殖,而不是有一个漫长的旱季,停滞期延长。
 
研究发现,降雨模式的转变可以决定迈阿密蓝蝶种群是增长还是萎缩,即使没有任何其他环境变量的变化,这不仅关系到这种罕见的蝴蝶,而且关系到降水驱动系统中的所有昆虫。一些物种在其生命周期内有基于降水的环境触发因素。研究人员使用20个不同的气候模型模拟了未来的条件,以测试迈阿密蓝的种群将如何反应。在大多数测试中,当降雨延迟和停滞期增加时,即使所有其他环境条件没有变化,蝴蝶的数量也会下降。
 
研究人员表示,与温度相比,随着地球变暖,降水将如何变化也有很多不确定性。他们想让人们关注这些雨季生态系统,并证明将气候科学与生态学联系起来可以让我们对未来的预期有新的认识。这项研究是使用降水而不是温度的镜头研究气候变化下的热带昆虫的首次努力之一。在气候变化下,预计干燥地区的热带昆虫物种可能会看到对其生命周期的类似影响,可能会下降。