因何而大?美国的国土面积阔张简史

日期:2022-03-19
来源:虚声

美国,936.4万平方公里的陆地面积(仅次于俄罗斯、加拿大、中国,排名世界第四),加上领海,面积983.4万平方公里,是当今世界唯一的超级大国,发达经济体。

然而在两百多年前,中国处于清朝中叶时,美国这个超级大国还不存在。

在四百年前,中国处于明朝时,整个北美大陆还是一块未曾开发的处女地,零星分布着原始的印第安人,文明程度非常低。然而短时间内,美国迅速从无到有,从小到大,究竟发生了什么?

网友分享在meiguo.com上的图片

世界历史起起伏伏,帝国的变化反应在领土变化上。工业文明爆发以来,葡萄牙、西班牙、英国都曾先后发展为领土庞大的帝国,但都崩溃了。德国和日本发动战争,想要抢占大片领土,惨遭失败。唯独美国,扩张占领的领土从来没再失去过,而且发展壮大为超级帝国,堪称工业文明阶段最成功的领土扩张。它有什么不同呢?

新大陆“巨婴”

其实后来看,美国独立有诸多历史根源。

国力对比:大英帝国正走向巅峰,是实打实的日不落帝国,其殖民地面积堪比蒙古帝国,拥有世界性货币霸权。美国只有大西洋沿岸那么一小块。

人口对比:英国本土2000万人。当时的美国只有250万人,其中还有50万是向着英国,效忠宗主国。

战争打了8年,英国筋骨未伤,士兵也就损失几千人,相当于九牛一毛。倾英国之力,灭掉弱小的美国民兵力量还是绰绰有余的。

而北美殖民地是大英殖民地系统中最大的一块。两百多年前,如果英国知道北美能发展到现在这个样子,不仅会拼死镇压美国,估计自己还会迁都去北美。英国之所以放任美国独立,是因为英国核算了一下成本和收益之后,放弃了。

是什么样原因让英国觉得继续战争成本很高呢?《独立宣言》发布时,美国还宣传效忠英国国王。直到法国等欧洲列强参战,才和英国决裂。这种变化反映在美国最初的两面国旗中。

网友分享在meiguo.com上的图片

1778年2月,法国和美国签订军事同盟条约,随后对英宣战。

西班牙与荷兰紧跟法国,对英国宣战。

北美独立战争由此变成法国主导的欧洲“支援军”对英军的全面战争。

决定性的约克镇战役,英军战败之后,康华利伯爵代表英国陆军、西蒙兹代表英国海军签署投降书。

受降一方签字人有三个:

代表美国的华盛顿;

另外两位是代表法国陆军的罗尚博伯爵与代表海军的格拉塞伯爵。

从受降书签字人上就能看到法国人的分量。

为什么法国要拼命帮美国独立?

上篇说过,其实是法国人最先到北美大陆,占据北美最大的殖民地。但是英国后来居上,通过七年战争打败法国,从法国手中抢走了加拿大。

从这个角度看,美国诞生之时,政治成分大于军事成分,并且充分利用国际关系。而且此后的美国在国际关系中,一直这么干。

1783年9月3日,英美双方代表在路易十六的凡尔赛宫签订了“和平友好公平公正”的《巴黎条约》,英国正式承认美国独立。

——美利坚合众国由此登上历史舞台,成为无法忽视的力量,世界格局注定因此而改变。

这世界,美帝来了!不过此时美帝领土只有80万平方公里。

英国送温暖

同样是在1783年,英国不仅正式承认美国独立,还向美国送了一份温暖的大礼包,宣布将北起英属加拿大边境,西至密西西比河,南到西班牙殖民地佛罗里达边界的约150多万平方公里的土地(包括今威斯康星、密歇根、伊利诺斯、印第安纳、俄亥俄、肯塔基、田纳西、密西西比、亚拉巴马)向美国开放!

虽然这些土地直到很久以后才真正完全置于美国的管理之下。但是在美国独立之初,就可以在这150万平方公里的土地上纵横驰骋,和自家院子一样。

英国为什么如此慷慨?那是因为英国想将祸水西引:

其一,和美国暂时和平,以后时机成熟再清算也不迟。日后第二次美英战争,英国烧了白宫就是证明。

其二,让出这一块地盘之后,美国和法国残余的殖民地就接茬了。法国是美国的盟国,帮助美国赢得独立战争。美国想继续扩张,必然和法国发生冲突。英国希望以此离间美国和法国。然而英国精明的算盘落空了,因为法国给美国送去一份更大的温暖。

法国再送温暖

法国支援美国独立战争,可以说是法兰西帝国军事史上最为成功的军事行动(之一);也是英法全球对抗过程中法国取得的最为辉煌的胜利,没有之一。

然而很遗憾,这段历史被美国和法国同时有意无意地忽略了。美国忽略,是为了给自己的历史涂脂抹粉,给开国精英们增光添彩。法国忽略,原因很简单,因为战争指挥官是路易十六,被称为欧洲史上的暴君。犹如东方的杨广,其实也做了不少事,但世人只记得他是暴君。随着法国大革命的爆发,法兰西帝国沦为历史。

随后法国政府“城头变幻大王旗”,到18世纪初变成拿破仑执政。

拿破仑的心思并不在海外殖民地,而是专注于称霸欧洲。

美国第三位总统,就是鼎鼎大名的托马斯·杰弗逊。他代表以弗吉尼亚为核心的南方庄园主阶层,对土地非常热爱。他发现美国虽然占据阿巴拉契亚山脉两侧,领土也不小,但向南部的墨西哥湾缺乏入海口。于是在1803年,他代表美国政府向拿破仑政府提出,想以200万美元购买密西西比河入海口的新奥尔良。

杰弗逊本以为法国会反对,得到的答案却是,美国最好把整个法属密西西比河流域全买了!那块地当时叫法属路易斯安那,北起加拿大,南到墨西哥湾,横跨整个密西西比河流域。面积为215万平方公里,就是现在美国一望无际的中央大平原。

这样一片肥沃的土地,价格只要区区1500万美元,平均每平方公里大约7美元。杰弗逊惊呆了!还犹豫什么?赶紧买下!

就这么点钱,杰弗逊还争取到分期付款!

如此一来,美国领土接近450万平方公里,比如今的印度都大。

拿破仑为什么以如此低廉的价格卖掉这块是法国面积好几倍的沃土?当时法国在欧洲四面树敌,军费紧张;这么做可以继续和美国做盟友,让美国在北美钳制英国。法国的政策还算奏效。

1812年,拿破仑在欧洲的事业接近顶峰,打算远征莫斯科。当时美国第四位总统,麦迪逊向英国宣战,进攻加拿大,试图把英国势力赶出北美。然而很遗憾。拿破仑兵败莫斯科,英国向北美增兵。美国逐渐败退,英军占领华盛顿。好在美国众志成城,绝不屈服。英国没法,在白宫放了把火走人。

从那以后,再也没有国家能威胁美国。美国开始消化吸收英国和法国送的温暖,到1818年,美国的星条旗经过第四次改版之后,左上角已经有20颗星星。

新加入的七颗星依次为肯塔基州、佛蒙特州、田纳西州、密西西比州、印第安纳州、路易斯安那州、俄亥俄州。

向西班牙和墨西哥索取温暖

由上面的历史可以看出,法国领导,不管是路易十六还是拿破仑,都给美国送了很多温暖。实际上来说,法国给美国的温暖远不止这些。

拿破仑在欧洲,把西班牙直接给占了。

西班牙原本也是老牌殖民帝国,奈何被英国、荷兰、法国轮番捶打,已经元气大伤,现在轮到美国。

西班牙在美洲有大片殖民地,美国觉得应该向西班牙索取点什么。时任总统詹姆斯·门罗(提出“门罗主义”的那位)一看美国地图,墨西哥湾和大西洋交界处的佛罗里达竟然还是西班牙地盘,看起来极为不和谐。

于是在1819年,门罗政府先是向西班牙亮肌肉,然后再和西班牙做买卖,武力迫使西班牙签定了《佛罗里达条约》,以500万美元购得15万多平方公里的佛罗里达。

网友分享在meiguo.com上的图片

接下来的时间,美国把自己的领土彻底消化、吸收、建设。到1822年,密苏里州加入美国时,美国星条旗的左上角有了24颗星星。

此后二十多年,星条旗上只有1936年增加了阿肯色州。

美国另一次领土大扩张,源自于美国和墨西哥的战争。

1821年,因西班牙衰弱,原西班牙殖民地墨西哥独立。

墨西哥刚独立时的面积很大,比现在的墨西哥大近乎一倍。

网友分享在meiguo.com上的图片

但是墨西哥独立前30年,政局非常不稳定,1821到1850年间,更换过50个政府,大约丢失一半领土。其主要原因之一,就是美国从外部捣乱。

美国不断向墨西哥的德克萨斯地区移民,然后造成移民与墨西哥当局的矛盾激化。1835年移民聚集起来宣布成立“德克萨斯共和国”,要求加入美国。与此同时,美国在报纸上鼓吹德克萨斯成为美国领土。终于等到1845年,美国把德克萨斯纳入第28个州,美墨战争爆发。

时局不稳的墨西哥面对膀大腰圆的美国,自然是不堪一击。1848年美军攻入墨西哥首都,不但将德克萨斯收入囊中,并迫使墨西哥割让了新墨西哥和加利福尼亚共计两百多万平方公里的新疆域。美国领土增加到七百多万平方公里。

如此一来,美国领土扩张基本完成。现在的加州和德州,都是美国从墨西哥割走的。

如今美国的主体部分,在1848年确定下来。美国新疆域激化了内部矛盾。美国想尽办法,始终没能化解矛盾,终于爆发了内战。

内战之后,美国还有两次大一点的领土扩张。

来自俄罗斯的温暖

1856年,俄国与英法等国在克里米亚战争中失败,元气大伤,沙皇亚历山大二世决心卖掉阿拉斯加这块“无用”的冻土,并把买主锁定在美国人身上。

当时美俄和英国都有仇。但是美国想借英俄矛盾,从俄国人手中拿走阿拉斯加。

美国频频给沙俄提供情报,给他们一种暗示,那就是在英俄的敌对关系下,英国就是不攻占阿拉斯加,也会封锁其主要港口。如果俄国继续占着阿拉斯加的话,有可能保不住。

另一方面,沙俄在对阿拉斯加殖民期间也没赚到什么钱,又担心被英国趁机抢走、增加新耻辱。怎么办呢?沙俄政府和当年的拿破仑政府一样,打算把那块地卖给美国,得到一笔钱,同时拉拢美国和英国对抗。俄国担心美国对购买阿拉斯加不感兴趣,竟然花了10万美元收买美国的新闻记者和政客,通过他们游说美国政府!其实他们完全不知道,美国对购买土地的渴望,比俄国还着急。

1867年3月,俄国使臣到美国洽谈阿拉斯加的出售。

俄国通知美国答应签约时已经是晚上,并打算第二天签约。美国怕夜长梦多,国务卿威廉·西沃德猴急地决定立刻签约,于是双方在次日凌晨4点签署了《阿拉斯加割让条约》。

网友分享在meiguo.com上的图片

阿拉斯加面积达150多万平方公里,720万美元。平均每英亩仅5美分。美国国土面积增长到约930万平方公里。一百年之后,阿拉斯加的资源价值上万亿美元。

这样看起来沙俄政府是不是很蠢?但那个时代还有比沙俄更蠢的清政府。因为第二次鸦片战争失败,清政府竟然被沙俄敲诈,丢失了黑龙江入海口一百多万平方公里的领土。

1893年,美国人推翻夏威夷王国,建夏威夷共和国。

1898年美西战争后,夏威夷群岛成为美国的第50个州。之后波多黎各、关岛、萨摩亚、维京群岛等地也被陆续并入美国,二战之后美国又通过托管的形式占领了北马里亚纳等群岛。美国已经从一个单纯的陆地国家成为大洋帝国。

看着美国这一路走来,获取领土的手段五花八门。但是美国得到的领土就没有再失去过,堪称工业文明时代最强有力的领土扩张。

——这在人类历史上非常罕见。

出处:见配图水印