一直薅美国羊毛,成为世界上最富有的黑人国家——巴哈马

日期:2022-04-08
来源:二楼讲故事

我们知道,世界霸主美国通过美元经济一直在薅世界人民的羊毛,但它附近有一个小小的岛国却反其道而行之地薅美国的羊毛,而且,一薅就是100多年。

这个小岛国就是位于美国佛罗里达以东,加勒比海以北,大西洋西岸的巴哈马。巴哈马国土陆地面积1.38万平方公里,人口仅38万,90%以上是黑人,是个典型的黑人国家。

38万人相对一个国家来说,人口数量稀少,北京最大的社区天通苑常住人口都有70多万人。可就是这个仅有38万人口的小国,通过这100多年的薅羊毛,硬是跻身于发达国家行列。 2019年,它的人均GDP超过3万美元,在北美洲,仅次于美国和加拿大,是全球唯一进入发达国家行列的黑人国家。

那么,巴哈马这个小岛国是通过什么方式薅美国这个超级大国羊毛的?一直都是薅他国羊毛的美国怎么会让这个小国薅自己羊毛呢?

让我们带着这些疑问,走进这个大西洋西岸的黑人岛国。

薅羊毛挖到第一桶黄金

大树底下好乘凉。中国这句俗话,在巴哈马这个小岛国身上,得到了淋漓尽致的体现。 依靠着美国这个世界超级大国近邻,小小的巴哈马通过一次次薅羊毛,赚得盆满钵满。

1861年,美国南北战争爆发。巴哈马一开始并没有意识到这次战争会给自己带来一个前所未有的历史机遇。

和以为与自己无关的巴哈马不同,大西洋东岸的英国是一开始就密切关注美国的南北战争的。 从18世纪6英国开始第一次 工业革命以来,英国本土需要的棉花大部分都来自美国南部,因此,美国南北部战事直接关系到英国棉花的供给问题。

为了本土需要的棉花,在战争初期,英国选择支持南部。为了切断南部和英国的联系, 避免英国和其他欧洲国家向南部输送军需物资,于是,北方的海军封锁了南部的出海口,断绝了南部的海洋通道。

能不能给美国南部输送战略物资,英国不太在意,但自己需要的棉花运不进来是急需解决的大事。但如何通过美国北部海军的海上封锁线呢?

这时候,距离美国南部只有60海里的巴哈马彰显出地理位置的优越性。因为距离近,它可以轻易将美国南部的棉花运送到本国,然后再转运到英国。

就这样,在美国五年的内战期间,巴哈马作为棉花的转运站,把美国南部的棉花源源不断地运送到英国,发了一笔战争财,狠狠地薅了一次美国的羊毛。

初次尝到薅羊毛甜头的巴哈马没有沉浸在胜利的喜悦中不思进取,而是只要逮住机会,就将这一传统发扬光大

很快,巴哈马迎来了第二次薅美国羊毛的机会。1919年,美国通过第十四条宪法修正案,正式颁布禁酒令。

 

但上有政策,下有对策。对一些无酒不欢的酒类爱好者来说不可一日无酒,没有酒的生活是难以忍受的,于是他们开始通过各种渠道寻找酒源。

巴哈马也因此再一次出现在美国人民的视野。巴哈马的气候条件和地理位置非常适于生产朗姆酒,朗姆酒质香醇甘甜深受人们喜爱。尤其是巴哈马和美国佛罗里达州相距不远,偷偷把朗姆酒运到佛罗里达可谓方便快捷。

酒贩子把巴哈马的朗姆酒通过船只运送到美国领土附近,在美国的接头人乘船到约定海域取酒完成交易。这些酒到达佛罗里达州,再被酒贩子通过各种途径贩卖到美国各地。

但巴哈马当时只是一个人口不足十万的小国,朗姆酒的产量实在有限,越来越无法满足美国庞大的市场需求。

有钱不赚,有羊毛不薅不符合巴哈马的一贯传统,于是巴哈马开始从英国等欧洲国家进口各种酒类,然后再转手走私到美国境内。

从1917年美国实行禁酒后的五年时间里,巴哈马走私到美国的酒总量翻了35倍之多,向美国走私酒品这一波羊毛,巴哈马是薅到手软了。

虽然在1934年,美国禁酒令废除,巴哈马的第二次薅羊毛之旅终结。但这些年因为走私酒品带来的巨大利润,使巴哈马有了足够的资本改善国内的市政基础建设以及经济环境。

首先国内之前经济萎靡的情况得到扭转,国民收入大幅度提升,国内经济开始活跃。

其次,国内的基础设施得到有效改善,尤其是首都拿骚的变化最为明显,整座城市市貌现代而整洁,这给即将到来的旅游、金融业的腾飞打好了基础。

可以说,巴哈马薅美国的这两次羊毛是巴哈马跻身发达国家的第一桶金。没有这桶金, 巴哈马国内的城市面貌、经济环境不能有效改善,即使出现第三次薅美国羊毛的机会,巴哈马也很难有实力抓住。

旅游成为经济稳定来源

上世纪50年代,美国和古巴之间爆发了战争,古巴所有旅游景点、娱乐场所都禁止对美国人开放,古巴全境基本处于禁止美国人入内的状况。

美国作为北美洲最富有的国家,国民消费力也很惊人 。美国国民旅游消费在哪个国家,意味着钱就洒在哪个国家。国民境外旅游消费对美国这种超级大国来说无足轻重,但对只有38万人口的巴哈马来说,那是巨额财富。

因此,古巴拒绝美国人入境旅游的消息对巴哈马来说是一次惊天利好。巴哈马政府敏锐地察觉, 只要能抓住这次捡漏的商机,把美国游客吸引到了自己的国家,本国就可以再一次开始开启薅美国羊毛之旅。

巴哈马虽然小,但旅游资源却是异常的丰富。巴哈马地处北纬25度,全年的气温都稳定维持在20度到30度之间,非常适宜度假。

最重要的是,巴哈马的自然风景优美迷人,尤其是哈勃岛的海边就有一片世界闻名的粉红色沙滩,是无数游客向往的旅游景点之一。

粉色沙滩光是听名字就已经令人神往了。哈勃岛的这片粉色沙滩被誉为世界上最性感的海滩,它全长有3英里,沙质细腻柔软,海水清澈碧蓝,再加上沿岸二十多座色彩斑斓的度假别墅,景色如诗如画,就像童话中的世界。

深谙旅游之道的巴哈马政府把这里全年免费对外开放,大量游客慕名而来,仅2019年一年就有超过720多万的游客来这里旅游度假。

巴哈马境内不仅有这片浪漫指数爆棚的粉色沙滩,还有大大小小2000多座珊瑚礁,在这片号称全世界上最清澈的海域里,生活着种类丰富的各种海洋生物。

此外,巴哈马的海底还有其他海域少有的沉船。因为巴哈马身处曾经海上战事频发的加勒比海附近,加上各种历史原因,辖区的海底有不少沉船。这一奇特的人文景观加上丰富的自然景观形成巴哈马特有的海底世界,吸引着成千上万的潜水爱好者。

巴哈马首都拿骚还有加勒比海地区最大的赌场,这个赌场坐落在著名的七星级酒店亚特兰蒂斯度假村里。 赌场内光怪陆离,有各种五花八门满足不同人群爱好的娱乐项目。酒店还汇集各国厨艺精湛的厨师,各种珍馐美味、不同风格的食物在这里都可品尝到。

除了让游客吃喝玩乐尽兴外,巴哈马国内还有很多奢侈品、国际大牌免税专卖店,让每个游客的购物欲在这里得到充分满足。

为了方便美国及其周边国家的游客进入巴哈马,巴哈马还扩建了可以容纳六艘大型游艇停放的港口。同时,巴哈马还在天堂岛和首都拿骚之间修建了桥梁,极大地方便了游客在国内的参观游玩。

2018年,由中国投资建设的Baha Mar度假村开业,这是西半球规模最大的度假村开发项目 。这座度假村,不仅给巴哈马当地人提供了5000多个就业机会,更给巴哈马的经济注入了生机和活力。

现如今,旅游业已经成为了巴哈马的支柱性产业,国内一半的就业人口都从事旅游业, 全国每年60%的GDP都是由旅游业创造的,说巴哈马整个国家一大半人都靠旅游业养活也不为过。

金融投资再添助力

巴哈马有着长达270年的民主传统,而且享有完全的国家独立权。相比于加勒比海其他国家和地区,巴哈马最有优势的一点就是政局稳定。

政治局势的稳定,有利于金融业的发展。加上巴哈马政府对外汇市场管制宽松,银行实行严格保密制度,这一系列条件使巴哈马金融服务业得到了快速发展。

多年以来,巴哈马政府一直都致力于发展国际金融服务业。为了吸引世界各国金融机构来巴哈马设立公司,开展金融业务,巴哈马政府颁布诸多激励政策,给各国金融公司提供便利的条件。

巴哈马因为人口数量少,巴哈马政府也非常有危机意识。他们认识到人少更应该提高人口素质,因此非常注重本国国民的教育工作。

在政府一系列措施下,巴哈马国民的教育水平在整个南北美洲都到达领先水平,全国成年人几乎个个都可以说流利的英语,全国文盲率低于5%。这也给来巴哈马投资的外国公司扫清了语言障碍,同时意味着,巴哈马也可以给这些外来投资公司提供本国优质的员工和劳动力。

巴哈马国内货币和美元等值,同时它对外来企业免征所得税,这也是促进巴哈马经济发展的一个重要原因。

巴哈马稳定的政治环境,以及完备的商业体系,吸引了各国金融投资者的目光。目前, 巴哈马国内有400多家国际银行和信托公司,这些银行、公司所经营的资产高达数千亿美元,巴哈马一度成为全球最主要的离岸金融中心之一。

金融服务业现在占到巴哈马全年国民生产总值的20%左右,是巴哈马继旅游业之后的第二大产业。

这个地球上有200多个国家,各国国情不一,生存环境也各有不同。不管是背靠大国,还是独自开出一片天地,最终的目的都应该是让本国人民过上安稳富足的生活。

像巴哈马这样只有38万人口的小国,资源能力有限,但凭借自身独特的地理位置,抓住时机,一举摆脱贫穷并成为最富裕的黑人国家,它的成功之路虽然不能被完全照搬,但还是非常值得其他小国借鉴的。