只因证人“认错了”,美国佛州男子蒙冤31年

日期:2022-05-01
来源:极目新闻
美国一男子,当年只因名字和嫌犯相近,以及目击证人的误认,最终被判杀人罪入狱31年。多年后,该证人表示当初很可能“看错了”,终于使得他重获自由。而此时,真正的凶手已经自然死亡了。
 
据《纽约时报》4月28日报道,这位坐了31年牢的男子全名叫托马斯·雷纳德·詹姆斯,他的名字与一名嫌疑人相近,这导致他在1991年被错误地判处谋杀罪。
 
在狱中的托马斯·雷纳德·詹姆斯
 
被人误认,含冤入狱31年才重获自由
 
1990年1月17日,两名男子进入迈阿密椰林区的一所公寓,其中一人在抢劫过程中向受害者麦金农开枪,将其打死。目击者和举报人说,这名枪手名叫托马斯·詹姆斯或汤米·詹姆斯(在英语中,托马斯和汤米发音相近)。
 
这导致警方将托马斯·雷纳德·詹姆斯的照片放进了一堆嫌疑人照片人中,让目击者指认。而目击者的误认,导致当时23岁的詹姆斯于1991年1月11日被判犯有一级谋杀和武装抢劫罪,并被判处终身监禁。
 
但詹姆斯从未放弃过证明自己清白的努力,他的母亲同样如此。本周三,他们的努力终于得到了回报。法官批准了检察官提出的撤销对其定罪和判刑的动议,使他在狱中度过了31年之后重获自由。
 
被释放之前,55岁的詹姆斯仍然戴着手铐,身穿红色囚服,与他的母亲、律师和检察官一起出席了一个新闻发布会。在会上他没有说话,他的律师表示“他渴望开始自己新的生活,并希望成立一个非营利组织,帮助其他含冤入狱的人。”
 
虽然詹姆斯的出狱对他的家人来说是一个“喜悦”时刻,但这让麦金农的亲属感到沮丧,“因为他们认为,公正的结果被偷走了。”
 
目击证人良心不安,推翻31年前的证词
 
迈阿密州检察官凯瑟琳·伦德尔指出了该案证据的脆弱性。她表示,该案没有实物证据将詹姆斯与罪行联系起来,他的定罪主要取决于麦金农的继女多萝西·沃尔顿的证词。在案发时,她就在公寓里,在警察将詹姆斯的照片放到嫌疑人中后,她指认詹姆斯就是枪手。
 
根据法庭文件,她在审判庭上作证:“我非常肯定。我永远不会忘记他(指枪手)的脸,我永远不会忘记他的眼睛。”
 
检察官说,多年以来,沃尔顿女士开始对詹姆斯的指认产生了动摇。尽管她不愿意重提这个案子,更担心詹姆斯在被释放后会对她进行报复,但她最终“觉得她也许犯了一个错误”,并说她“不想带着内疚和犯错的可能性进入坟墓”。
 
今年4月12日,在检察官重新传唤她宣誓作证后,沃尔顿告诉调查人员,她“现在相信她在指认詹姆斯时犯了一个错误”,并且保证她并不是因为任何“外部因素”才改变了她的证词。
 
伦德尔检察官称这是“一起不幸的身份错位导致的冤案”。她说:“一般而言,如果实物证据作支撑,目击者的证词总是很脆弱。”
 
谁才是真凶?
 
伦德尔补充说,经过最新的调查显示,一名真凶已经离世。
 
就在案发前几天,一个名叫汤米·詹姆斯的男子和他的表弟文森特·威廉姆斯,一直在麦金农的公寓前踩点,准备进行抢劫。
 
然而作案前,汤米·詹姆斯已经因为另外的案子被捕了。他的表弟威廉姆斯后来告诉汤米,是他和另一名男子实施了抢劫并杀害了麦金农。但是威廉姆斯现在已经去世了,他所说的另一名男子则否认参与了作案。
 
“我们相信,作案的两个人中有一个永远不会为他的罪行而被追究责任了。”伦德尔检察官说,她指的是威廉姆斯,“而第二个人,我们还不确定,我们将继续对此案进行调查。”