佛罗里达州的夜空中又有火球坠落,时速高达2.8万公里

日期:2022-05-10
来源:头条号 @发现一号

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当地时间2022年5月6日午夜,佛罗里达州及其附近区域的不少人看到了震撼的一幕,一个橙红色的火球拖着长长的尾巴,从天空中划过。这是最近不到两个月内,美国报告的第三起火球目击事件。那么,究竟是什么东西飞过天空呢?

看到这样的发光火球,最容易想到的来源有两个,一个是太空岩石坠落产生的火流星,还有一个是再入大气层的航天器。无论是陨石,还是航天器,它们在大气层中高速穿行时,都会发出巨大的亮光,从而形成明亮的火球。

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在美国此前两次报告的火球目击事件中,目击者表示曾听到巨大的响声,有些人甚至在睡梦中被惊醒,还以为是什么东西发生了爆炸。在第二次目击事件中,事发地附近还有一座核电站,这引发了一些担忧。

美国宇航局(NASA)表示,此前两次的火球都是火流星。来自太空的小行星撞上地球,它们以每秒十几甚至二十几公里的速度进入大气层,与空气发生剧烈相互作用,产生几千度的高温,这能让地面上的人看到明亮的火球。

NASA估计,在第二次目击火球事件中,源头是一颗质量为40公斤、直径为30厘米的太空岩石,它以每秒24公里的速度进入大气层。与空气剧烈摩擦之后,在大约55公里高的空中,这块太空岩石发生了爆炸。

而在最近这次火球事件中,目击者并没有报告听到巨响,只是看到一个火球在太空中飞行。这不同于此前看到的火流星,那么,它很有可能就是航天器再入大气层。

过去数十年,人类发射了成千上万个航天器,其中不少已经处于报废状态。对于处在近地轨道上的报废航天器,它们在轻微大气阻力的作用下,最终会被地球引力拽回来,不受控制地再入大气层。

如果是失控的航天器,它们在大气层中穿行时,往往会在高温下分解成多块碎片,由此可以看到一连串的火球,犹如流星雨一般坠落,就像如下这样:

这是欧洲航天局(ESA)的“儒勒·凡尔纳”货运飞船再入大气层时的景象。这艘飞船在120公里高的地方再入大气层,与大气作用产生强烈的热效应之后,变成了熊熊燃烧的火球,然后在75公里高的地方解体,大量的碎片产生了一大群火球。最终,还有部分碎片没有完全烧毁,它们在12分钟后坠入太平洋。

而这一次的火球并没有看到碎片,这意味着是一个完整的航天器,或者说就是一个能够承受住高温考验的返回舱。从这个火球出现的时间和方位来看,这完全吻合SpaceX的载人龙飞船3号。

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当时,在国际空间站上停泊176天的载人龙飞船3号完成任务,载着4位宇航员返回地球。飞船以每秒7.9公里(时速2.8万公里)的速度进入大气层,产生大约2000℃的高温,所以变成了一个火球。最终,这艘飞船成功在海面上溅落,宇航员平安回到地球上。

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飞船再入大气层的壮观景象令人印象深刻,而运载火箭发射升空时也会出现壮观的景象。就在这个火球划过天空之后数小时,SpaceX于凌晨发射了新一批53颗星链卫星。

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这枚猎鹰9号运载火箭在发射升空后,巨大的亮光照亮了云层。不久后,目击者看到了天空中产生了一大片怪异的发光云,久久没有散去。这被称为“太空水母现象”,只有火箭在特定的时间进入太空时才会出现。

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随着火箭高度的上升,一级火箭完成工作,它会被分离,然后受控落回来,实现一级火箭回收。在此次发射任务中,这枚猎鹰9号的一级火箭已经是“12手”,并且在海上完成了它的第13次回收。

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当二级火箭飞到足够高的空中时,它排放出的高压气体在气压很低的高空中快速膨胀,扩散到四周形成羽状气体云。由于气体云高度足够高,刚好能被太阳光照射到,光被反射到地面上,所以地面上的人就会看到壮观的“太空水母”。

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但在很多时候,不知情的目击者误以为这是核弹爆炸,或者是不明飞行物(UFO),很多UFO目击事件就是这么来的。

出处:头条号 @发现一号