裁员潮仍在席卷美国:年内近4成企业裁员

日期:2024-01-21
来源:时代周报

谁能想到,经济状况看起来不错的美国,在2024年年初便开启了一波裁员潮。

纵观2023年,在美联储持续大幅加息后,美国通货膨胀率有所下降,经济也呈现一定复苏态势,失业率和往年持平,消费支出稳健。根据美国人口普查局的数据,截至2023年9月的12个月期间,美国工资和薪金增长了4.6%。

然而,新的一年刚开始,多家公司却宣布开启一轮大裁员。在这当中,既有华尔街大鳄花旗银行、贝莱德,也有硅谷科技巨头谷歌、英特尔,还有传统零售业大佬亚马逊、耐克等。

Resume Builder最近进行的一项调查发现,38%的美国公司表示2024年可能会裁员,52%的受调查公司表示,会在今年实施招聘冻结。

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即便没有被裁,留下来的打工人也不一定好过,因为调查中30%的公司表示,2024年要减少或取消假期奖金。

“20年来最大重组”

2024年开年,美国公司不是在裁员,就是在裁员的路上。

1月9日,全球最大的资产管理公司贝莱德宣布,将裁员3%左右的现有员工,约为600人。

1月12日,在公布了糟糕的第四季业绩后,美国第三大银行花旗银行宣布,将启动20年来最大的重组行动,在未来两年内裁员2万人,约占其员工总数的10%。

这个数字还不包括一些外包员工。花旗表示,如果公司后续不雇佣外包员工,那么2万人的裁员规模可能还“略低了一点”。

花旗CEO范洁恩(Jane Fraser)直言,2023年第四季度的业绩“看起来很糟糕”、“极其令人失望”,花旗营收同比下滑3%至174.4亿美元,逊于分析师预期的187.4亿美元。

“我们在精简化的道路上已经走了一段距离,2024年将是一个转折点。”范洁恩表示。

花旗预计,这波大裁员将节省多达25亿美元的资金。

其实早在2023年,以富国银行、高盛为首的多家华尔街大行为降低成本,已掀起一波裁员潮。去年各国银行业的日子普遍都不太好过,数据显示,全球规模最大的20家银行在2023年裁员规模至少达到了61905人,美国的银行因为直面美联储加息压力,裁员人数占总规模的一半。

不过在当时,花旗因为业绩尚可,选择了按兵不动。但如今,在2023年第四季度由盈转亏后,这家银行业巨头也扛不住华尔街的寒冬了。

知情人士透露,一些花旗员工正在利用休假或病假寻找下一份工作。“我认识的一些高级副总裁正在休假,也许他们再也不会回来了。”

不止花旗,美国金融服务商Janney Montgomery Scott认为,2024年,美国各大银行都要进一步做好削减开支的准备。

谷歌、亚马逊忙着裁员

在硅谷,科技巨头们也在忙着精简人员。

1月10日,大厂谷歌首当其冲,宣布将裁员1000多人,横跨多个软件和硬件部门,包括核心工程、谷歌助手、Pixel手机等团队。

同时,谷歌还关闭了一个有300个学位、专门为员工提供服务的幼儿园,并解雇73名员工,相当于砍掉了一个重要福利项目。

这是继2023年开年裁掉12000人之后,谷歌最大规模的一次裁员。一些谷歌员工甚至将每年1月份,视为一年一度的大规模“裁员月”。

 

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同一天,亚马逊向员工发出了一份通知,表示Prime Video和MGM Studios等部门裁员数百人。另外,该公司旗下的Twitch也宣布裁员500人,大约占其员工总数的35%。

其实亚马逊的裁员潮从2022年就开始了,并已持续多轮,截至2023年年末,裁员人数达到了27000多人,涉及公司多个领域。看起来,亚马逊的裁员计划今年还将继续。

彭博行业研究分析师普纳姆·戈亚尔表示,亚马逊裁员可能是为了进一步精简成本和提高效率,以增加收益。

芯片制造商英特尔也没有闲着,2023年这家公司已经进行了5轮裁员,甚至还警告称,今年会进一步裁员。

科技巨头在裁员,其他企业也没能幸免于难。

视频游戏软件提供商Unity Software计划裁员25%,约1800个工作岗位,这是该公司有史以来最大规模的一次裁员。

游戏聊天工具开发商Discord宣布裁员17%共170人。这家公司在去年8月就曾裁掉4%的员工,其CEO认为,公司过去几年员工人数增长太快。

Meta的Ins团队裁掉60个技术项目经理;皮克斯据悉也将裁掉20%的员工,约300人;就连刚刚成立的初创公司Humane也裁掉了10人。

在零售行业,服装租赁公司Rent the Runway已经向美国证券交易委员会(SEC)提交文件,宣称将裁员10%,预计将在今年第二季度末完成重组。

运动服装巨头耐克在季度收益报告中宣布,由于2024年下半年收入前景疲软,公司将在未来三年内削减20亿美元成本,其中包括裁员。不过,耐克尚未明确将裁减多少员工。

是AI的锅,还是经济的锅?

对于这波大规模的裁员,近一半的受访公司表示,对美国经济衰退的预期是其中一个原因。

斯坦福大学经济学教授尼古拉斯·布鲁姆表示,不少大裁员的公司,都对未来美国经济信心不足,担心通货膨胀与就业市场紧缩。他将这种基于经济即将衰退的假设,称为“氛围衰退(vibecession)”。

“这种担忧会让各大公司争相削减成本,提高利润,以应对可能出现的经济急剧下滑,尽管目前美国经济数据看起来不错。”布鲁姆说。

此外,40%的公司表示裁员,是因为可以用人工智能(AI)取代工人。

2023年ChatGPT的横空出世,让科技行业兴起了AI生成潮。

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AI在代码能力上的突飞猛进,让越来越多科技公司对于初级程序员的需求有了明显的下降。

据彭博社报道,一些从事创意工作的打工人尤其焦虑,因为这些工作更可能会受到生成式人工智能普及的影响。一些语言学习应用程序开发团队也因为AI,大大削减了人力。

加之经济周期下行的因素,裁员也自然而然地发生了。

前哈佛大学计算机科学教授Matt Welsh坦言,现在AI能够执行很多软件工程的工作,受此影响,整个行业程序员的工作保障和薪资水平都会下降。

彭博社认为,不管是华尔街还是硅谷,已经难以回到过去十年的快速增长状态,越来越多的公司已经重新定位,关注利润而非收入增长。